Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Breakthrough Watch y el Observatorio Europeo Austral celebran la primera luz de un instrumento buscador de planetas mejorado para buscar planetas tipo tierra en el sistema estelar más cercano

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 14 JUNIO, 2019 ·
14/6/2019 de ESO


Los colores del atardecer y el reflejo sobre el agua adornan esta impresionante imagen del VLT. A pesar de que las inclemencias del tiempo en Cerro Paranal son un inconveniente para los astrónomos que lo utilizan, esta imagen nos deja ver al buque insignia de ESO bajo una nueva luz. Crédito: A. Ghizzi Panizza/ESO

Breakthrough Watch, el programa astronómico global que busca planetas como la Tierra alrededor de estrellas cercanas, y el Observatorio Europeo Austral (ESO), la organización astronómica intergubernamental más importante de Europa, anunciaron hoy la “primera luz” en un instrumento recién construido que buscará planetas y que está instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el desierto de Atacama, en Chile.

El instrumento, llamado NEAR (Near Earths in the AlphaCen Region, tierras cercanas en la región AlfaCen), está diseñado para la búsqueda de exoplanetas en nuestro sistema estelar vecino, Alfa Centauri, dentro de las “zonas habitables” de sus dos estrellas similares al Sol, donde el agua podría existir potencialmente en forma líquida. Se ha desarrollado en los últimos tres años y fue construido en colaboración con la Universidad de Uppsala (Suecia), la Universidad de Lieja (Bélgica), el Instituto Tecnológico de California (EE.UU.) y el Kampf Telescope Optics de Múnich (Alemania).

Desde el 23 de mayo, astrónomos de ESO han utilizado el VLT (Very Large Telescope) de ESO para llevar a cabo una observación de diez días con el fin de establecer la presencia o ausencia de uno o más planetas en el sistema de la estrella. Las observaciones finalizaron el 11 de junio. Los planetas del sistema (de dos veces el tamaño de la Tierra o más grandes), serían detectables con esta instrumentación mejorada. El rango entre el infrarrojo cercano y el infrarrojo térmico es importante ya que corresponde al calor emitido por un candidato a planeta y permite así a los astrónomos determinar si la temperatura del planeta permite la existencia de agua líquida.

Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar, a 4,37 años luz de distancia (más de 40 billones de kilómetros). Consiste en dos estrellas similares al Sol, Alfa Centauri A y B, más Próxima Centauri, una estrella enana roja. Actualmente sabemos poco de los sistemas planetarios de Alfa Centauri. En 2016, utilizando instrumentos de ESO, un equipo descubrió un planeta similar a la Tierra orbitando alrededor de Próxima Centauri. Pero Alfa Centauri A y B siguen siendo grandes desconocidas; no está clara la estabilidad de este tipo de sistemas de estrellas binarias para planetas como la Tierra, y la forma más prometedora de establecer si existen alrededor de estas estrellas cercanas es intentar observarlos.

[Fuente]

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Un estudio nuevo acota dramáticamente la búsqueda de vida avanzada en el Universo

11/6/2019 de University of California Riverside / The Astrophysical Journal


Diagrama que muestra la zona de habitabilidad general y la zona de habitabilidad para la vida compleja (azul) en función de las propiedades de la estrella anfitriona y de la luz recibida por el planeta. Fuente: UC Riverside.

Los científicos podrían necesitar replantearse sus estimaciones de cómo muchos de los planetas fuera de nuestro sistema solar podrían albergar una rica diversidad de vida. En un nuevo estudio, un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de California en Riverside ha descubierto que una acumulación de gases tóxicos en las atmósferas de la mayoría de los planetas les hace inadecuados para la vida compleja tal como la conocemos.

Tradicionalmente gran parte de la búsqueda de vida extraterrestre se ha centrado en lo que los científicos denominan la “zona habitable”, definida como el intervalo de distancias a una estrella donde la temperatura es la adecuada para que exista agua líquida en la superficie de un planeta.

El nuevo trabajo demuestra que al tener en cuenta los niveles esperados de ciertos gases tóxicos, la zona segura para la vida compleja se reduce hasta la mitad, y en algunos casos desaparece completamente.

Usando modelos por computadora para estudiar el clima atmosférico y la fotoquímica en varios planetas, los investigadores consideraron primero el dióxido de carbono. Para mantener el agua líquida en la superficie de un planeta situado en el límite de la zona de habitabilidad, sería necesaria una cantidad de dióxido de carbono decenas de miles de veces mayor que la que existe actualmente en la Tierra. Esto supera con creces los límites que sabemos son tóxicos para la vida humana y animal de la Tierra.

En el caso de algunas estrellas, incluyendo dos de las vecinas más cercanas a Sol, Proxima Centauri y TRAPPIST-1, no existe zona segura. El tipo e intensidad de radiación ultravioleta que emiten estas estrellas frías puede producir altas concentraciones de monóxido de carbono, otro gas letal.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 JUNIO, 2019 ·

Directamente desde un planeta lejano: pistas espectrales de una paradoja extraña

11/6/2019 de Rice University


Ilustración artística de varios gigantes de gas en órbita alrededor de una estrella joven que posee un disco protoplanetario. Crédito: imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech/T. Pyle.

CI Tau b es un planeta paradójico, pero una nueva investigación sobre su masa, brillo y el monóxido de carbono de su atmósfera ha comenzado a solucionar las cuestiones de cómo un planeta tan grande pudo haberse formado alrededor de una estrella que sólo tiene 2 millones de años de edad.

El análisis de las líneas espectrales del monóxido de carbono muestran que CI Tau b posee una masa de 11.6 jupiteres y que es unas 134 veces menos brillante que su estrella progenitora. Lisa Prato (Universidad Rice) afirma que estos datos aportan pruebas sólidas de que se formó con un “comienzo caliente”, un modelo teórico que describe cómo las inestabilidades gravitacionales podrían formar planetas gigantes con mayor rapidez que los modelos tradicionales.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 JUNIO, 2019 ·

Observada una pareja de planetas bebé creciendo alrededor de una estrella joven

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 5 JUNIO, 2019 · ACTUALIZADO 5 JUNIO, 2019
5/6/2019 de Hubblesite / Nature Astronomy


Usando una combinación de óptica adaptativa y procesamiento de datos, los astrónomos han podido suprimir la luz de la estrella central (marcada con la estrella blanca) para revelar los dos exoplanetas que están en órbita. PDS 70 b (izquierda) pesa entre 4 y 17 veces lo que Júpiter, mientras que PDS 70 c (arriba derecha) pesa entre 1 y 10 veces lo que Júpiter. Crédito: ESO y S. Haffert (Leiden Observatory).

Un equipo de astrónomos ha tomado imágenes directas de dos exoplanetas que están excavando con su gravedad un gran hueco en el interior de un disco donde se forman planetas que rodea una estrella joven. Aunque ya se había obtenido imágenes directas de una docena de exoplanetas, este es solo el segundo caso en el que ha sido fotografiado un sistema con más de un planeta. Pero a diferencia del otro caso (el sistema planetario en órbita alrededor de la estrella HR 8799) los planetas de este sistema todavía están creciendo por la acreción de material del disco.

La estrella anfitriona, PDS 70, se encuentra a 370 años-luz de la Tierra. El planeta más interno, PDS 70 b, está situado dentro del hueco en el disco a una distancia de su estrella similar a la de Urano respecto del Sol en nuestro sistema solar. Se estima que pesa entre 4 y 17 veces lo que Júpiter.

PDS 70 c, el planeta recién descubierto, está situado cerca del borde exterior del hueco en el disco, a una distancia de la estrella similar a la de Neptuno respecto del Sol. Es menos masivo que el planeta b, con una masa que está entre 1 y 10 veces la masa de Júpiter.

El descubrimiento de estos dos mundos es importante porque constituye una prueba directa de que los planetas en formación pueden barrer suficiente material del disco protoplanetario como para crear un hueco observable.

[Fuente]

Descubierta una nueva pista sobre la formación de planetas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 5 JUNIO, 2019 ·
5/6/2019 de Monash University / The Astrophysical Journal Letters


Imagen infrarroja del planeta recenté nacido PDS 70 b y su disco circumplanetario en su entorno de nacimiento. Se marca el tamaño de nuestro Sistema Solar para permitir la comparación entre ambos sistemas planetarios. Crédito: V. Christiaens et al./ ESO.

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto la primera prueba observacional de la existencia de discos circumplanetarios.

Con el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalado en Chile, obtuvieron imágenes infrarrojas en diferentes colores (longitudes de onda) de un planeta gigante recién nacido. “Encontramos la primera prueba de la existencia de un disco de gas y polvo a su alrededor – conocido como disco circumplanetario “, explica el Dr. Valentin Christiaens (Universidad de Monash, Australia).

“Pensamos que las lunas grandes de Júpiter y otros gigantes de gas nacieron en un disco así, por lo que nuestro trabajo ayuda a explicar cómo se formaron los planetas en nuestro Sistema Solar”.

[Fuente]

El planeta “Prohibido” ha sido encontrado en el “desierto neptuniano”

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 3 JUNIO, 2019 ·
3/6/2019 de University of Warwick / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de artista del exoplaneta NGTS-4b junto a su estrella anfitriona, Fuente: Universidad de Warwick,

Un equipo de investigadores ha encontrado un planeta que es más pequeño que Neptuno pero tres veces más grande que la Tierra, a 920 años-luz de distancia.

Designado NGTS-4b (o también el “Planeta prohibido”), posee una masa de 20 veces la de la Tierra y un radio un 20% menor que el de Neptuno. Se encuentra a una temperatura de 1200 ºC y completa un giro alrededor de su estrella cada 1.3 días.

Es el primer exoplaneta de su clase que ha sido encontrado en el “desierto neptuniano”. Se trata de la región cercana a las estrellas donde no se han encontrado planetas del tamaño de Neptuno. Esta zona es irradiada intensamente por la estrella, lo que significa que los planetas no retienen su atmósfera gaseosa y se evaporan quedando sólo su núcleo rocoso. Sin embargo, NGTS-4b todavía retiene su atmósfera de gas.

[Fuente]

Descubiertos 18 exoplanetas del tamaño de la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 23 MAYO, 2019 ·
23/5/2019 de Max Planck Institute for Solar System Research / Astronomy & Astrophysics


Ilustración que muestra cómo el brillo de una estrella cae al ser ocultada parcialmente por un planeta que pasa por delante de ella. Este fenómeno es el que utilizaba el telescopio espacial Kepler para detectar nuevos exoplanetas. Crédito: NASA/SDO (Sonne), MPS/René Heller.

Científicos del Instituto Max Planck de Investigaciones del Sistema Solar (MPS), la Universidad Georg August de Göttingen y el observatorio de Sonneberg han descubierto 18 planetas del tamaño de la Tierra fuera de nuestro sistema solar. Los mundos son tan pequeños que habían pasado desapercibidos en los sondeos anteriores.

Uno de ellos es el más pequeño que se conoce hasta la fecha; otro podría ofrecer condiciones adecuadas para la vida.

Los investigadores reanalizaron una parte de los datos del telescopio espacial Kepler de NASA con un método nuevo y más sensible que ellos mismos han desarrollado. El equipo de científicos estima que su nuevo método tiene el potencial de encontrar más de 100 exoplanetas adicionales en el conjunto entero de datos de la misión Kepler.

[Fuente]