Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Los observatorios de Maunakea aportan nueva luz acerca de un sistema solar oscurecido

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 16 MAYO, 2019 ·
16/5/2019 de Keck Observatory / The Astrophysical Journal Letters


Imágenes de la estrella LkCa 15 obtenidas a partir de datos de archivo de 2009 (arriba izquierda) y datos tomados en diciembre de 2017 (abajo izquierda). Los paneles de la derecha muestran las imágenes del arco más interior de luz alrededor de LkCa 15 si tuviera tres planetas en órbita. Fuente: Keck Observatory.

Un equipo de astrónomos ha empleado el potencial combinado de dos telescopios hawaianos para tomar nuevas imágenes nítidas de un lejano sistema planetario que probablemente se parece a una versión bebé de nuestro sistema solar.

La estrella, similar al Sol infante, se llama LkCa 15 y tiene en órbita tres planetas bebé. Hasta ahora no se había podido determinar cuánta luz procede de un planeta en relación con otras fuentes, pero los datos de Subaru y Keck demuestran que la mayor parte de la luz que se pensaba que procedía de los tres candidatos a planeta parece originarse en un disco de gas y polvo.

[Fuente]

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Los planetas pequeños y robustos es más probable que sobrevivan a las muertes de sus estrellas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 MAYO, 2019 ·
15/5/2019 de University of Warwick / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de un asteroide destruido por la intensa gravedad de una enana blanca que ha formado un anillo de partículas de polvo y escombros alrededor de este cuerpo estelar consumido que tiene el tamaño de la Tierra. Crédito: University of Warwick/Mark Garlick.

Los planetas pequeño, duros, con elementos densos, son los que tienen las mejores posibilidades de escapar a ser aplastados y tragados cuando su estrella anfitriona muere.

Aunque la supervivencia de un planeta depende de muchos factores, los modelos revelan que cuanto mayor es el planeta más probable es que sea destruido por fuerzas de marea debidas a la gravedad de la estrella.

Esta “guía de supervivencia” podría ayudar a los astrónomos a localizar posibles exoplaneta alrededor de estrellas enanas blancas con los avanzados telescopios que se están construyendo actualmente.

[Fuente]

Metales de tierras raras en la atmósfera de un planeta abrasador

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 13 MAYO, 2019 ·
13/5/2019 de Universität Bern / Astronomy & Astrophysics


Ilustración de artista del exoplaneta KELT-9b en órbita alrededor de su estrella anfitriona, KELT-9. Crédito: NASA – NASA/JPL-Caltech.

KELT-9b es el exoplaneta más caliente conocido actualmente, alcanzando temperaturas en su atmósfera de 4000 ºC. En verano de 2018 un equipo de astrónomos formado por investigadores de las universidades de Berna y Ginebra hallaron señales de hierro y titanio gaseosos en su atmósfera.

Ahora estos científicos han sido capaces de detectar también trazas de sodio vaporizado, magnesio, cromo y los metales de tierras raras escandio e itrio. Los tres últimos nunca habían sido detectados con claridad en la atmósfera de un exoplaneta con anterioridad.

[Fuente]

En lo que se refiere a habitabilidad planetaria, lo que cuenta es lo que está en el interior

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 7 MAYO, 2019 ·
7/5/2019 de Carnegie Science / Science


Ilustración de artista de la superficie del planeta Estrella de Barnard b. Crédito: ESO/ M. Kornmesser.

Un equipo de investigadores de Carnegie con experiencia que va desde la geoquímica a la ciencia planetaria y la astronomía, ha publicado en la revista Science un ensayo urgiendo a la comunidad de investigadores a reconocer la importancia vital que la dinámica del interior de un planeta posee a la hora de crear un entorno que sea hospitalario para la vida.

Por ejemplo, en la Tierra la tectónica de placas es crucial para mantener el clima de la superficie donde la vida puede prosperar. Aún más, sin la circulación de material entre la superficie y el interior, la convección que alimenta el campo magnético no sería posible, y sin campo magnético estaríamos siendo bombardeados por la radiación cósmica.

“Necesitamos conocer mejor cómo el interior y la composición de un planeta influyen en su habitabilidad, empezando por la Tierra”, explica Anat Shahar (Carnegie). “Esto puede ser usado como guía en la búsqueda de exoplanetas y sistemas estelares donde la vida podría desarrollarse, cuyas huellas serían detectadas por los telescopios”.

[Fuente]

Descubierto un tercer planeta en el sistema circumbinario de Kepler-47

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ABRIL, 2019 ·
17/4/2019 de San Diego State University / The Astronomical Journal


Ilustración de artista del sistema planetario circumbinario Kepler-47, en el que se sabe que hay tres planeta en órbita alrededor de una pareja de estrellas. Crédito: NASA/JPL Caltech/T. Pyle.

Un equipo de astrónomos ha descubierto un tercer planeta en el sistema de Kepler-47, hecho que lo convierte en el más interesante con estrellas binarias. El nuevo planeta, de tamaño intermedio entre Saturno y Neptuno, están en órbita entre dos planetas ya conocidos con anterioridad.

Con sus tres mundos en órbita alrededor de dos soles, Kepler-47 es el único sistema circumbinario con múltiples planetas del que se tiene noticia.

Con el descubrimiento del planeta nuevo, los investigadores han conseguido conocer mejor el sistema. Por ejemplo, saben ahora que los planetas de este sistema circumbinario tienen una densidad muy baja, inferior a la de Saturno, el planeta con menor densidad del Sistema Solar.

Los planetas poseen temperaturas bastante moderadas. La temperatura de equilibrio de Kepler-47d es aproximadamente de 10ºC, mientras que la de Kepler-47c es de 32 ºC. El planeta más interior, y también el más pequeño, está mucho más caliente, con temperatura de equilibrio de 169ºC.

[Fuente]

Potentes partículas y mareas pueden afectar a la vida extraterrestre

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ABRIL, 2019 ·
17/4/2019 de The University of Arizona / The Astrophysical Journal


Ilustración de artista del paisaje que daría la bienvenida a los visitantes del planeta TRAPPIST-1f. Si el planeta está acoplado por marea, la “región del terminador” que divide las caras diurna y nocturna del planeta podrían ser un lugar donde la vida podría parecer, incluso si la cara diurna es bombardeada por protones energéticos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Desde su descubrimiento en 2016, los científicos planetarios han estado interesados en TRAPPIST-1, un sistema donde siete planetas rocosos del tamaño de la Tierra están en órbita alrededor de una estrella fría. Tres de los planetas se encuentran en la zona habitable, la región del espacio donde el agua líquida puede permanecer en las superficies de los planetas. Pero dos nuevos estudios realizados por científicos de la Universidad de Arizona y del Laboratorio Planetario y Lunar pueden obligar a los astrónomos a redefinir la zona habitable de TRAPPIST-1.

Los tres planetas de la zona habitable están probablemente enfrentándose a un enemigo formidable de la vida: partículas de alta energía expulsadas por la estrella. Por primera vez, Federico Fraschetti y un equipo de científicos del Centro de Astrofísica Harvard y Smithsonian han calculado lo fuerte que estas partículas están azotando a los planetas.

Mientras, Hamish May (Laboratorio Planetario y Lunar) ha descubierto que las fuerzas de marea que ejercen unos planetas sobre otros está produciendo fenómenos de tira y afloja gravitatorios en sus superficies, posiblemente provocando actividad volcánica o calentando océanos aislados por capas de hielo en planetas que, bajo otras condiciones, serían demasiado fríos para mantener vida.

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TESS descubre su primer planeta del tamaño de la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 16 ABRIL, 2019 ·
16/4/2019 de Carnegie Science / The Astrophysical Journal Letters


Ilustración de artista de HD 21749c, el primer planeta del tamaño de la Tierra encontrado por el satélite TESS, así como un planeta hermano, HD 21749b, de la clase de los subneptunos. Crédito: Robin Dienel, cortesía de la Institución Carnegie para la Ciencia.

Un sistema cercano alberga el primer planeta del tamaño de la Tierra descubierto por el satélite TESS (Transiting Exoplanets Survey Satellite) de NASA, así como un mundo caliente de tamaño inferior al de Neptuno.

Con una órbita que tarda 36 días en completar, el subneptuno HD 21749b tiene unas 23 veces la masa de la Tierra y unas 2.7 veces su radio. Su densidad indica que el planeta posee una atmósfera sustancial pero no es rocoso, así que podría, en principio, ayudar a los astrónomos a entender la composición y evolución de las atmósferas de los planetas de tipo subneptuno más fríos.

HD 21749b no está solo en el sistema sino que se encuentra acompañado por un planeta hermano, HD 21749c, que tarda 8 días en completar una órbita alrededor de su estrella anfitriona y que es mucho más pequeño, de tamaño parecido al de la Tierra.

[Fuente]