Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Los planetas de TRAPPIST-1 aportan pistas acerca de la naturaleza de los mundos habitables

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de Arizona State University / Nature Astronomy


Ilustración del sistema planetario de TRAPPIST-1. Crédito: NASA.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrajaría que es ligeramente mayor, pero mucho más masiva, que el planeta Júpiter, y está situada a unos 40 años-luz del Sol en dirección a la constelación de Acuario.

Entre los sistemas planetarios, éste tiene un interés particular porque se han detectado siete planetas en órbita alrededor de la estrella, todos ellos de tamaños similares al de la Tierra. Sin embargo, al medir su masa y volumen todos ellos son menos densos que la roca. En otros mundo similares se piensa que esto es debido a la presencia de gases atmosféricos, pero los planetas de TRAPPIST-1 son demasiado pequeños para retener tanto gas.

Los astrónomos han concluido que su ligereza debe de ser debida a algo que abunde: el agua. En sus análisis, los investigadores han descubierto que los planetas interiores (“b” y “c”), relativamente “secos”, parece que poseen menos de un 15% de masa en forma de agua (la Tierra tiene un =0.02%). Los planetas exteriores (“f” y “g”) tendrían más del 50% de su masa en forma de agua.

[Fuente]

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Exoplaneta se esconde por la actividad de la estrella madre

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de INAF / Astronomy & Astrophysics


Representación artística del sistema exoplanetario alrededor de la estrella K2-3. Créditos: Eso/M. Kornmesser/Nick Risinger/ L. Calçada.

Un nutrido grupo de astrónomos liderados por Mario Damasso (INAF) ha caracterizado dos de los tres exoplanetas que rodean la estrella K2-3, cuyas masas son de 6.6 y 3.1 veces a de la Tierra. El más externo, en cambio, ha “escapado” a la investigación. Para los científicos, la culpa de esta identificación fallida puede ser atribuida probablemente a la actividad magnética de la estrella madre.

Los astrónomos han concluido, utilizando moldes teóricos, que los dos planetas K2-3b y K2-3c podrían tener atmósferas constituidas principalmente por hidrógeno y helio, pero sin poder excluir que estén constituidos por agua en más del 50 por ciento de su masa total.

Por otro lado, las simulaciones demuestran también que el tercer planeta no ha podido ser identificado debido a la actividad estelar.

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Confirman 15 planetas nuevos alrededor de estrellas enanas frías

por Amelia Ortiz · Publicada 15 marzo, 2018 ·
15/3/2018 de Tokyo Tech / The Astronomical Journal


Ilustración donde se muestran las temperaturas superficiales estimadas en función de la cantidad de radiación estelar que llega al planeta K2-155d (esquina izquierda). Abajo a la derecha se muestra un histograma de los radios medidos en planetas que se encuentran alrededor de enanas rojas. Se observa un salto en el número de estrellas con radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra. Crédito: Tokyo Tech.

Un equipo de científicos ha anunciado la existencia de 15 planetas nuevos (incluyendo una “supertierra” que podría alberga agua líquida) en órbita alrededor de pequeñas estrellas frías cerca de nuestro Sistema Solar. Estas estrellas, conocidas como enanas rojas, son de gran interés para los estudios de formación y evolución de planetas.

Una de las enanas rojas más brillantes, K2-155, se encuentra a unos 200 años-luz de la Tierra y posee tres supertierras ligeramente más grandes que nuestro propio planeta. De ellas, el planeta más exterior, K2-155d, con un radio 1.6 veces el de la Tierra, podría encontrarse en la zona habitable de la estrella anfitriona. Este planeta podría en principio tener agua líquida en su superficie según simulaciones del clima global tridimensionales.

Un resultado clave de los estudios actuales es que los planetas en órbita alrededor de enanas rojas pueden tener características notablemente similares a las de planetas en órbita alrededor de estrellas de otros tipos. Por ejemplo, el llamado “salto de radio” (apenas existen planetas con radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra) hallado en planetas alrededor de estrellas de tipo solar, ha sido observado ahora por primera vez en planetas alrededor de enanas rojas. “Se trata de un hallazgo único y muchos astrónomos teóricos están investigando ahora qué es lo que causa este salto”, explica Teruyuki Hirano (Instituto de Tecnología de Tokio).

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La nave Kepler de NASA se acerca al final a medida que se le agota el combustible

por Amelia Ortiz · Publicada 15 marzo, 2018 ·
15/3/2018 de NASA


Ilustración de la nave Kepler en órbita alrededor del Sol, siguiendo a la Tierra (al fondo a la derecha). Crédito: NASA.

Siguiendo a la Tierra en su órbita a una distancia de 150 millones de kilómetros, la nave espacial Kepler ha sobrevivido muchos problemas potencialmente fatales durante sus nueve años de vuelo, desde fallos mecánicos a ser bañada por rayos cósmicos. Teniendo esto en cuenta, la recia nave puede que alcance su línea de meta de un modo que podemos considerar un maravilloso éxito. Al no haber estaciones de servicio en el espacio profundo, la nave espacial va a quedarse sin combustible. Esperamos que eso ocurra dentro de unos meses.

En 2013 la misión primaria de Kepler terminó cuando se le rompió una segunda rueda de reacción, haciendo que le resultara imposible mirar fijamente al campo de visión original. A la nave se le concedió una nueva vida, utilizando la presión de la luz solar para mantener su apuntado, como un kayac maniobrando en la corriente de un río. Renacida como “K2”, esta misión extendida exige que la nave espacial cambie su campo de visión a regiones distintas del cielo aproximadamente cada tres meses, en lo que llamamos “campañas”. Inicialmente, el equipo de Kepler estimó que la misión K2 podría realizar 10 campañas con el combustible restante. Resulta que fueron muy conservadores. La misión ya ha completado 16 campañas y este mes empezó la 17.

Las estimaciones actuales indican que Kepler agotará su fuel en unos meses. El equipo de Kepler planea tomar tantos datos científicos como sea posible en el tiempo restante y retransmitirlos a la Tierra antes de que la pérdida de los motores signifique que no pueden apuntar la nave para la transferencia de datos.

[Fuente]

Un sistema con tres supertierras

por Amelia Ortiz · Publicada 5 marzo, 2018 ·
5/3/2018 de Smithsonian Astrophysical Observatory / The Astronomical Journal


Ilustración de artista de un sistema exoplanetario, en este caso alrededor de la estrella HD7924,que alberga dos supertierras (objetos c y d en la imagen). Crédito: Karen Teramura & BJ Fulton, UH IfA.

Un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica (CfA) ha descubierto tres pequeños planetas en tránsito en órbita alrededor de la estrella GJ9827, que se ubica relativamente cerca de nosotros, a 100 años-luz. Los tres exoplanetas tienen radios de 1.6, 1.3 y 2.1 veces el radio de la Tierra, respectivamente. Todos ellos han sido clasificados como supertierras, es decir, planetas que son mayores que la Tierra pero más pequeños que Neptuno.

GJ9827 es una de las pocas estrellas que se sabe que alberga varios exoplanetas terrestres en tránsito cuya atmósfera puede ser estudiada. De hecho, los tres exoplanetas son particularmente interesantes porque dos de ellos poseen radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra. En este intervalo de radios, la composición de los planetas se espera que cambie de rocosa a gaseosa; además, existen relativamente pocos candidatos de este tipo que puedan ser estudiados.

Estos planetas están en órbita muy cerca de la estrella, con periodos de 1.2, 3.6 y 6.2 días, respectivamente, lo que produce temperaturas bastante altas en ellos, que se estiman en 1172, 811 y 680 Kelvin.

[Fuente]

El oxígeno con carga eléctrica en la ionosfera podría ser un biomarcador en exoplanetas

por Amelia Ortiz · Publicada 20 febrero, 2018 ·
20/2/2018 de Boston University / Nature Astronomy


Una exposición de 10 minutos en el infrarrojo de la Tierra tomada desde la Luna durante la misión Apollo 16. El amarillo brillante corresponde al resplandor diurno del oxígeno atómico. En la parte oscura, se ven bandas de resplandor nocturno cerca del ecuador, producidas por iones de oxígeno atómico (O+). Crédito: NASA.

Durante décadas los astrónomos han estudiado exoplanetas lejanos buscando señales de vida, principalmente buscando la molécula más esencial, el agua. Pero Michael Mendillo (Universidad de Boston) y sus colaboradores tienen una idea diferente y sugieren, en cambio, estudiar la ionosfera de los exoplanetas, la capa delgada superior de la atmósfera que bulle con partículas cargadas eléctricamente. Si encontramos una como la de la Tierra, llena de iones de oxigeno, habremos encontrado vida. O por lo menos, vida tal como la conocemos.

Los científicos han sabido durante mucho tiempo que las ionosferas planetarias difieren mucho. Pero mientras que otros planetas del Sistema Solar llenan su ionosfera con moléculas complicadas que proceden del dióxido de carbono o del hidrógeno, el caso de la Tierra es más simple, ya que este espacio está relleno principalmente con oxígeno. Y es un tipo específico de oxígeno: átomos individuales con carga positiva.

“Si destruimos todas las plantas de la Tierra, el oxígeno de nuestra atmósfera habrá desaparecido en solo unos miles de años”, comenta Paul Withers, quien señala que todo este oxígeno exhalado por las plantas no permanece pegado a la superficie de la Tierra. El exceso de moléculas de oxígeno, en forma de O2, flota hacia arriba. Al alcanzar los 150 km sobre la superficie de la Tierra, la luz ultravioleta del Sol divide en dos las moléculas. Los átomos individuales suben aún más y la radiación ultravioleta y los rayos X del Sol arrancan electrones de sus capas exteriores, dejando oxígeno cargado en la ionosfera. La abundancia de O2 cerca de la superficie de la Tierra conduce a una abundancia de O+ a gran altura en el cielo.

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Descubren casi 100 exoplanetas nuevos

por Amelia Ortiz · Publicada 19 febrero, 2018 ·
19/2/2018 de Danmarks Tekniske Universitet / The Astronomical Journal


Tras detectarse los primeros exoplanetas en la década de 1990, ha quedado claro que los planetas en órbita alrededor de estrellas son la regla y no la excepción, y que probablemente existan cientos de miles de millones de planetas sólo en la Vía Láctea. Ilustración de ESA/Hubble/ESO/M. Kornmesser.

Un equipo internacional de científicos acaba de confirmar el descubrimiento de casi 100 exoplanetas nuevos, hallados con datos de la misión K2 de NASA.

“Empezamos analizando 275 candidatos de los cuales 149 fueron confirmados como planetas reales. A su vez, 95 de estos planetas han resultado ser descubrimientos nuevos”, explica el estudiante de doctorado Andrew Mayo (DTU), que dirigió el estudio.

Uno de los planetas detectados están en órbita alrededor de una estrella muy brillante. “Confirmamos un planeta que se encuentra en una órbita de 10 días alrededor de una estrella llamada HD 212657, que ahora es la estrella más brillante encontrada en las misiones Kepler y K2 que alberga un planeta validado”.

Los planetas situados alrededor de estrellas brillantes son importantes porque los astrónomos pueden aprender mucho sobre ellos desde de los observatorios instalados en tierra”, explica Andrew Mayo.

[Fuente]