Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

El nuevo cazador de planetas de NASA toma su primera imagen de prueba y pasa por la Luna hacia su órbita final

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 22 MAYO, 2018 ·
22/5/2018 de NASA


Esta imagen de comprobación de una de las cuatro cámaras del satélite TESS capta una franja del cielo del hemisferio sur junto con el plano de nuestra galaxia. Crédito: NASA/MIT/TESS.

El próximo cazador de planetas de NASA, el Satélite de Sondeos de Exoplanetas Transitantes (TESS de sus siglas en inglés) se halla un paso más cerca de buscar mundos nuevos tras completar con éxito su acercamiento a la Luna el pasado 17 de mayo. La nave pasó a 8000 km de la superficie lunar, lo que le propinó un empujó gravitatorio que ha ayudado a TESS a navegar hacia su órbita final de trabajo.

Como parte del comisionado de la cámara, el equipo científico tomó una exposición de prueba de 2 segundos utilizado una de las cuatro cámaras de TESS. La imagen, centrada en la constelación austral del Centauro, revela más de 200 000 estrellas. El borde de la Nebulosa Saco de Carbón se encuentra en la esquina superior derecha y la brillante estrella Beta Centauri es visible en el borde inferior izquierdo. Se espera que TESS cubra más de 400 veces tanto cielo como se ve en esta imagen con sus cuatro cámaras durante su búsqueda inicial de dos años de exoplanetas.

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El destino de un planeta tipo Júpiter está escrito en su estrella

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 21 MAYO, 2018 ·
21/5/2018 de INAF / Astronomy&Astrophysics


Impresión artística de un planeta de tipo júpiter caliente. Crédito: NASA.

El descubrimiento de los exoplanetas jupíteres calientes – esto es, planetas gigantes gaseosos con periodos de rotación de menos de 10 días – ha revolucionado nuestras ideas sobre la formación planetaria. Planetas parecidos, de hecho, no existen en el Sistema Solar y requieren de mecanismos de formación que no habían sido propuestos hasta entonces.

En un estudio recientemente publicado, Jesús Maldonado (IANF Palermo) y sus colaboradores han demostrado cómo las estrellas que albergan jupíteres calientes tienen también en promedio propiedades químicas diferentes de aquéllas que albergan jupíteres fríos.

Analizando espectros de alta resolución de 88 estrellas con planetas de tipo júpiter, con el objetivo de medir las abundancias químicas de nuevos elementos respecto al hidrógeno (denominada “metalicidad” en astronomía) los autores de este estudio han comprobado que las estrellas con jupíteres calientes presentan una metalicidad mayor que aquéllas con jupíteres fríos. En este estudio también se ha confirmado la tendencia de los jupíteres calientes a ser menos masivos que los fríos.

El estudio confirma, pues, la existencia de dos mecanismos diferentes para la formación de exoplanetas de tipo joviano: o bien se forman a gran distancia de la estrella central y luego migran hacia el interior en dirección a la estrella, o bien se forman “in situ”, cerca de la estrella.

[Fuente]

Fotografían casualmente un posible planeta bebé

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 9 MAYO, 2018 ·
9/5/2018 de Astronomie.nl / Astronomy & Astrophysics


Imagen infrarroja de la estrella binaria y del compañero recién descubierto, vistos a través de filtros de polarización especiales que hacen que los exoplanetas y los discos de polvo sean visibles. El compañero parece tener su propio disco de polvo. Crédito: C. Ginski & SPHERE.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por investigadores de la Universidad de Leiden (Países Bajos), ha encontrado por casualidad un pequeño compañero alrededor de la joven estrella doble CS Cha. Los astrónomos examinaban el polvo de disco de la binaria cuando se toparon con el compañero. Sospechan que se trata de un planeta en sus primeros años que todavía está creciendo. El descubrimiento ha sido posible gracias al instrumento SPHERE del telescopio VLT de ESO, instalado en Chile.

La estrella binaria CS Cha y su compañero especial están situados a 600 años-luz de la Tierra en una zona de formación de estrellas en la constelación boreal del Camaleón. La estrella doble sólo tiene entre y dos y tres millones de años de edad. Los investigadores pretendían estudiar la estrella buscando un disco de polvo y planetas en formación.

Durante la exploración de la estrella binaria, los astrónomos vieron un pequeño punto en el borde de sus imágenes. Entonces bucearon en archivos de telescopios y descubrieron el punto, aunque mucho menos brillante, también en fotografías tomadas hace 19 años por el telescopio espacial Hubble y hace 11 años por el VLT. Gracias a estas fotografías viejas, los astrónomos pudieron demostrar que el compañero se desplaza con la binaria y que pertenece al sistema.

El aspecto del compañero y cómo se formó no está claro. Los investigadores intentaron ajustar varios modelos a las observaciones pero no alcanzaron una certeza completa. El compañero podría ser una pequeña estrella enana marrón pero también podría tratarse de un gran superjupiter. Además los astrónomos sospechan que está rodeado por su propio disco de polvo ya que la luz que detectan está altamente polarizada.

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Detectado helio en la atmósfera de un exoplaneta por primera vez

por Amelia Ortiz · Publicada 3 mayo, 2018 ·
3/5/2018 de University of Exeter / Nature


Ilustración artística de WASP-107b, un exoplaneta gigante de gas en órbita alrededor de una estrella de la secuencia principal de tipo K muy activa. Crédito: ESA/Hubble, NASA, M. Kornmesser.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Jessica Spake (Universidad de Exeter, UK) ha descubierto pruebas de la presencia del gas inerte helio en la atmósfera del exoplaneta WASP-107b, que se encuentra a 200 años-luz de la Tierra, en dirección a la constelación de Virgo.

La intensidad de la señal de helio detectada con el telescopio espacial Hubble es tan intensa que los científicos piensan que la alta atmósfera del planeta se extiende decenas de miles de kilómetros por el espacio.

El helio es el segundo elemento más común del Universo y durante mucho tiempo se ha predicho que era uno de los gases más fáciles de detectar en exoplanetas gigantes. Sin embargo, esta nueva investigación pionera ha sido la primera en hallarlo con éxito, utilizando medidas de luz infrarroja en lugar de ultravioleta, como se ha hecho hasta ahora. Los investigadores creen que este estudio podría marcar el camino a los científicos que les permita descubrir más atmósferas alrededor de exoplanetas del tamaño de la Tierra por la galaxia.

WASP-107b es un planeta de densidad muy baja similar en tamaño a Júpiter, pero solo con un 12 por ciento de su masa. Completa una órbita alrededor de su estrella cada seis días y tiene una de las atmósferas más frías descubiertas hasta la fecha, aunque a 500ºC es radicalmente más caliente que la Tierra.

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Simulan las condiciones en el interior de “supertierras”

por Amelia Ortiz · Publicada 30 abril, 2018 ·

30/4/2018 de Johns Hopkins University / Science Advances

Representación artística de la supertierra COROT-7b. Crédito: ESO/L. Caçada.

Lanzando intensos haces de rayos X a muestras de hierro, un equipo de científicos ha estudiado los centros de planetas “supertierras” que tienen el triple del tamaño de la Tierra. Han sido los primeros que han realizado experimentos directos sobre los interiores de estos exoplanetas, aportando datos donde antes solo había extrapolaciones y cálculos teóricos.

Como las supertierras carecen de un análogo directo en nuestro Sistema Solar, los científicos esperan que conocer más acerca de sus estructuras y composiciones les permitirá conocer los tipos de estructuras planetarias que pueden existir en nuestra galaxia.

Los investigadores dirigieron un intenso haz láser sobre dos muestras de hierro: una similar a la composición del núcleo de la Tierra y otra más parecida a la de planetas ricos en silicio. Comprimieron las muestras sólo unas pocas millonésimas de segundo, lo suficiente para explorar la estructura atómica empleando un pulso brillante de rayos X.

Descubrieron que a presiones ultraaltas la aleación con menos silicio se organizó en una estructura compacta cristalina hexagonal, mientras que la aleación rica en silicio adoptó un empaquetamiento cúbico centrado. “Esta diferencia atómica tiene implicaciones enormes”, comenta June K. Wikcks (Johns Hopkins University). “Conocer la estructura cristalina es el dato más fundamental sobre el material que forma el interior de un planeta ya que todas las demás propiedades físicas y químicas vienen determinadas a partir de la estructura cristalina”.

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Los planetas de TRAPPIST-1 aportan pistas acerca de la naturaleza de los mundos habitables

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de Arizona State University / Nature Astronomy


Ilustración del sistema planetario de TRAPPIST-1. Crédito: NASA.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrajaría que es ligeramente mayor, pero mucho más masiva, que el planeta Júpiter, y está situada a unos 40 años-luz del Sol en dirección a la constelación de Acuario.

Entre los sistemas planetarios, éste tiene un interés particular porque se han detectado siete planetas en órbita alrededor de la estrella, todos ellos de tamaños similares al de la Tierra. Sin embargo, al medir su masa y volumen todos ellos son menos densos que la roca. En otros mundo similares se piensa que esto es debido a la presencia de gases atmosféricos, pero los planetas de TRAPPIST-1 son demasiado pequeños para retener tanto gas.

Los astrónomos han concluido que su ligereza debe de ser debida a algo que abunde: el agua. En sus análisis, los investigadores han descubierto que los planetas interiores (“b” y “c”), relativamente “secos”, parece que poseen menos de un 15% de masa en forma de agua (la Tierra tiene un =0.02%). Los planetas exteriores (“f” y “g”) tendrían más del 50% de su masa en forma de agua.

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Exoplaneta se esconde por la actividad de la estrella madre

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de INAF / Astronomy & Astrophysics


Representación artística del sistema exoplanetario alrededor de la estrella K2-3. Créditos: Eso/M. Kornmesser/Nick Risinger/ L. Calçada.

Un nutrido grupo de astrónomos liderados por Mario Damasso (INAF) ha caracterizado dos de los tres exoplanetas que rodean la estrella K2-3, cuyas masas son de 6.6 y 3.1 veces a de la Tierra. El más externo, en cambio, ha “escapado” a la investigación. Para los científicos, la culpa de esta identificación fallida puede ser atribuida probablemente a la actividad magnética de la estrella madre.

Los astrónomos han concluido, utilizando moldes teóricos, que los dos planetas K2-3b y K2-3c podrían tener atmósferas constituidas principalmente por hidrógeno y helio, pero sin poder excluir que estén constituidos por agua en más del 50 por ciento de su masa total.

Por otro lado, las simulaciones demuestran también que el tercer planeta no ha podido ser identificado debido a la actividad estelar.

[Fuente]