Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Identifican casi 80 exoplanetas en un tiempo récord

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 22 JUNIO, 2018 ·
22/6/2018 de MIT / The Astronomical Journal


El telescopio espacial Kepler de NASA está en la misma órbita que la Tierra, siguiendo a nuestro planeta mientras ambos viajan alrededor del Sol. Crédito: NASA Kepler Mission/Dana Berry.

Un equipo de astrónomos ha anunciado el descubrimiento de casi 80 nuevos candidatos planetarios en datos de la misión K2 de NASA, incluyendo uno que destaca en particular: un posible planeta que está en órbita alrededor de la estrella HD 73344, que sería la estrella con planetas más brillante descubierta por la misión K2.

El planeta parece orbitar a HD 73344 cada 15 días y por la cantidad de luz que bloquea cada vez que pasa por delante de su estrella, los científicos estiman que tiene 2.5 veces el tamaño de la Tierra y es 10 veces más masivo. Es también increíblemente caliente, con una temperatura en el rango entre 1200 y 1300 grados Celsius, más o menos la temperatura de la lava de un volcán en erupción.

El planeta se encuentra relativamente cerca de la Tierra, a unos 114 años-luz de distancia. Dada su cercanía y el hecho de que está en órbita alrededor de una estrella muy brillante, los científicos piensan que el planeta es un candidato ideal para realizar estudios de seguimiento que determinen su composición atmosférica y otras características. “Pensamos que será probablemente como una versión más pequeña y caliente de Urano o Neptuno”, explica Ian Crossfield (MIT).

El nuevo análisis es destacable también por la velocidad con que fue realizado. Los investigadores fueron capaces de utilizar herramientas desarrolladas en el MIT para buscar rápidamente entre las gráficas de intensidad de luz llamadas “curvas de luz” de 50 000 estrellas que K2 ha monitorizado en dos campañas de observación recientes. Identificaron rápidamente los candidatos planetarios y difundieron la información entre la comunidad astronómica solo semanas después de que la misión K2 publicara los datos sin procesar. Un análisis típico de esta clase dura entre varios meses y un año.

Esta velocidad de análisis será necesaria cuando los científicos empiecen a recibir datos del satélite TESS de NASA, diseñado para monitorizar estrellas cercanas en periodos de 30 días y que acabará cubriendo casi todo el cielo entero.

[Fuente]

Anuncios

Buscando moléculas para encontrar planetas nuevos

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 JUNIO, 2018 ·
20/6/2018 de Université de Genève / Astronomy & Astrophysics


El planeta se hace visible cuando se buscan moléculas de H2O o CO. Sin embargo, la ausencia de CH4 y NH3 en su atmósfera hace que permanezca invisible cuando se buscan estas moléculas, al igual que la estrella, que no contiene ninguno de esos cuatro compuestos químicos. Crédito: UNIGE.

Cada exoplaneta gira alrededor de una estrella, como la Tierra alrededor del Sol. Por esta razón es generalmente imposible obtener imágenes de un exoplaneta, debido a que la luz de su estrella es tan deslumbrante. Sin embargo, un equipo de astrónomos tuvo la idea de detectar ciertas moléculas que están presentes en la atmósfera del planeta para así hacerlo visible, siempre que estas mismas moléculas estén ausentes de su estrella. Gracias a esta técnica innovadora, el instrumento sólo es sensible a las moléculas seleccionadas, haciendo que la estrella se vuelva invisible y permitiendo a los astrónomos observar el planeta directamente.

Para probar esta técnica nueva, Jens Hoeijmakers (Universidad de Ginebra) y un equipo internacional de astrónomos emplearon imágenes de archivo tomadas por el instrumento SINFONI de la estrella beta Pictoris, que se sabe que tiene en órbita un planeta gigante, beta Pictoris b. Cada pixel de estas imágenes contiene el espectro de la luz recibida por ese pixel. Los astrónomos compararon el espectro contenido en el pixel con un espectro correspondiente a una molécula concreta, por ejemplo vapor de agua, para ver si existía una correlación. Si la hay, eso significa que la molécula está presente en la atmósfera del planeta.

Aplicando esta técnica a beta Pictoris b, Jens Hoeijmaker notó que el planeta se convierte en perfectamente visible cuando busca agua (H2O) o monóxido de carbono (CO). Sin embargo, cuando aplica esta técnica al metano (CH4) y al amoníaco (NH3), el planeta sigue siendo invisible, lo que sugiere la ausencia de estas moléculas en la atmósfera de beta Pictoris b.

La estrella beta Pictoris seguía siendo invisible en los cuatro casos. De hecho, esta estrella es extremadamente caliente y a esta alta temperatura las cuatro moléculas son destruidas. “Por esta razón esta técnica no solo nos permite detectar elementos en la superficie del planeta, sino también estimar la temperatura que allí reina”, explica el astrónomo. El hecho de que los astrónomos no puedan encontrar beta Pictoris b utilizando el espectro del metano y del amoníaco está, por tanto, de acuerdo con una temperatura estimada de 1700 grados para este planeta, demasiado alta para que existan estas moléculas.

[Fuente]

ALMA descubre un trío de planetas jóvenes alrededor de una estrella recién nacida

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 14 JUNIO, 2018 ·
14/6/2018 de ESO / Astrophysical Journal Letters


Esta imagen muestra parte del conjunto de datos de ALMA en una longitud de onda y revela un claro “estrechamiento” en el material, que indica claramente la presencia de uno de los planetas. El lugar donde se predice la ubicación del planeta está marcado con un punto azul. Crédito: ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); Pinte et al.

Dos equipos independientes de astrónomos han utilizado ALMA para obtener pruebas convincentes de que hay tres jóvenes planetas orbitando alrededor de la estrella HD 163296. Usando una nueva técnica de búsqueda de planetas, los astrónomos identificaron tres perturbaciones en el disco de gas que hay alrededor de la joven estrella: se trata de la evidencia más fuerte hallada hasta el momento de que está siendo orbitada por tres planetas recién formados. Son considerados los primeros planetas descubiertos con ALMA.

El conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha transformado nuestra comprensión de los discos protoplanetarios, las fábricas de planetas cargadas de polvo y gas que rodean a estrellas jóvenes. Los anillos y los huecos de estos discos proporcionan interesantes indicios de la presencia de protoplanetas. Sin embargo, otros fenómenos también podrían explicar estas características.

Pero ahora, usando una nueva técnica de búsqueda de planetas que identifica patrones inusuales en el flujo de gas dentro de un disco de formación de planetas alrededor de una estrella joven, dos equipos de astrónomos han confirmado, de manera independiente, la existencia de diferentes características distintivas que señalan la presencia de planetas recién formados orbitando a una estrella muy joven.

Para hacer sus respectivos descubrimientos, cada equipo analizó observaciones de ALMA de HD 163296, una joven estrella situada a unos 330 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario (el arquero).

Esta estrella tiene casi dos veces la masa del Sol, pero solo 4 millones de años de edad (una milésima parte de la edad del Sol).

“Analizamos el movimiento localizado a pequeña escala del gas en los discos protoplanetarios de la estrella. Este nuevo enfoque podría descubrir algunos de los planetas más pequeños de nuestra galaxia, todo gracias a las imágenes de alta resolución de ALMA”, dijo Richard Teague, astrónomo de la Universidad de Michigan y autor principal del segundo artículo.

[Fuente]

Descubren un sistema con tres planetas del tamaño de la Tierra

POR AMELIA ORTIZ ·
7/6/2018 de Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)


Recreación artística de un sistema planetario compuesto por tres planetas rocosos del tamaño de la Tierra. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC).

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Oviedo presentan hoy el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios, uno de los cuales alberga tres planetas del tamaño de la Tierra.

La información acerca de estos nuevos exoplanetas se ha obtenido a partir de los datos recogidos por la misión K2 del satélite Kepler, de la NASA, que inició su programa en noviembre de 2013. El trabajo, que se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS), revela la existencia de dos nuevos sistemas planetarios mediante la detección de los eclipses que producen en la luz que recibimos de sus respectivas estrellas. En el equipo de investigación liderado conjuntamente por Javier de Cos, de la Universidad de Oviedo, y Rafael Rebolo, del IAC, participan, junto a investigadores de estos dos centros, otros de la Universidad de Ginebra y del Gran Telescopio Canarias.

El primer sistema exoplanetario se encuentra en la estrella K2-239, caracterizada por estos investigadores como una enana roja de tipo M3V a partir de observaciones realizadas con el Gran Telescopio Canarias, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Garafía). Está situada en la constelación del Sextante a 50 parsecs del Sol (unos 160 años luz). Alberga un sistema compacto de al menos tres planetas rocosos de tamaño similar a la Tierra (1.1, 1.0 y 1.1 radios terrestres) que orbitan la estrella cada 5.2, 7.8 y 10.1 días, respectivamente.

La otra estrella enana roja denominada K2-240 posee dos planetas de tipo súper-Tierra de aproximadamente el doble del tamaño de nuestro planeta. A pesar de que la temperatura atmosférica de las estrellas enanas rojas, en torno a las que giran estos planetas, es de 3.450 y 3.800 K respectivamente, casi la mitad de la temperatura de nuestro Sol, los investigadores estiman que todos los planetas descubiertos tendrán temperaturas superficiales decenas de grados más elevadas que las del planeta Tierra debido a la fuerte radiación que reciben en órbitas tan cercanas a sus estrellas.

[Fuente]

Descubren múltiples metales alcalinos en un exoplaneta único

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 4 JUNIO, 2018 ·
4/6/2018 de Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) / Astronomy & Astrophysics

El planeta extrasolar WASP-127b es uno de los exoplanetas menos densos jamás encontrados. Tiene un radio 1,4 veces mayor que Júpiter, pero solo un 20% de su masa. Este planeta no tiene analogía en el sistema solar y es insólito incluso dentro de la diversidad de los exoplanetas conocidos. Necesita poco más de cuatro días para completar una órbita alrededor de su estrella principal y su temperatura superficial es de alrededor de 1400 K (1127°C).

El estudio de WASP-127b ha revelado la presencia de una gran concentración de metales alcalinos en su atmósfera, permitiendo la detección simultánea de Sodio, Potasio y Litio, por primera vez en un exoplaneta. Las absorciones de Sodio y Potasio son muy anchas, una característica típica de las atmósferas despejadas. De hecho, los ajustes de modelos indican que los cielos de WASP-127b están despejados de nubes en aproximadamente un 50%.

Guo Chen, investigador postdoctoral en el IAC y primer autor del artículo, explica que “las características particulares de este planeta nos han permitido realizar un estudio detallado de su rica composición atmosférica”. Y agrega: “la presencia de litio es muy valiosa para comprender la historia evolutiva del sistema planetario y podría arrojar luz sobre los mecanismos de formación de planetas”. De hecho, la estrella anfitriona del planeta, WASP-127, también es rica en litio, lo que podría indicar que una estrella AGB o una supernova enriquecieron la nube de material a partir de la que se originó este sistema.

Enric Pallé, investigador del IAC y coautor del estudio, señala que también han encontrado posibles signos de agua. “Si bien esta detección no es estadísticamente significativa, ya que los rasgos de agua son débiles en el espectro visible, nuestros datos indican que observaciones adicionales en el infrarrojo cercano deberían confirmar su presencia”.

[Fuente]

Realiza un viaje virtual a un extraño mundo nuevo con NASA

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 28 MAYO, 2018 ·
28/5/2018 de JPL


Imagen supuesta de la superficie del exoplaneta Kepler-186f en la página web interactiva de Exploración de Exoplanetas de NASA. Kepler-186f es un planeta del tamaño de la Tierra en órbita alrededor de una pequeña estrella roja, que podría o no tener atmósfera. No existen fotos reales de Kepler-186f. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Estás buscando un destino exótico para visitar este verano? ¿Por qué no realizar un viaje virtual a un planeta del tamaño de la Tierra en otro sistema solar con la Oficina interactiva de Viajes a Exoplanetas de NASA?

Hasta los exoplanetas más cercanos se encuentran a años-luz de nosotros, así que mandar naves espaciales y seres humanos a estos mundos misteriosos sigue siendo un sueño lejano. Pero en la página web de Exploración de Exoplanetas de NASA puedes explorar la superficie imaginaria de un mundo alienígena por medio de visualizaciones interactivas de 360º.

Mientras investigas la superficie de cada planeta, descubrirás características fascinantes, como el cielo rojo sangre de TRAPPIST-1d, o estar de pie sobre una luna hipotética del planeta masivo Kepler-16b, al que verás más grande que las dos estrellas del sistema solar en el que se halla. La imagen de la superficie de cada planeta es una ilustración de artista basada en los datos limitados que están disponibles: no existen fotos reales de estos planetas.

[Fuente]

El nuevo cazador de planetas de NASA toma su primera imagen de prueba y pasa por la Luna hacia su órbita final

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 22 MAYO, 2018 ·
22/5/2018 de NASA


Esta imagen de comprobación de una de las cuatro cámaras del satélite TESS capta una franja del cielo del hemisferio sur junto con el plano de nuestra galaxia. Crédito: NASA/MIT/TESS.

El próximo cazador de planetas de NASA, el Satélite de Sondeos de Exoplanetas Transitantes (TESS de sus siglas en inglés) se halla un paso más cerca de buscar mundos nuevos tras completar con éxito su acercamiento a la Luna el pasado 17 de mayo. La nave pasó a 8000 km de la superficie lunar, lo que le propinó un empujó gravitatorio que ha ayudado a TESS a navegar hacia su órbita final de trabajo.

Como parte del comisionado de la cámara, el equipo científico tomó una exposición de prueba de 2 segundos utilizado una de las cuatro cámaras de TESS. La imagen, centrada en la constelación austral del Centauro, revela más de 200 000 estrellas. El borde de la Nebulosa Saco de Carbón se encuentra en la esquina superior derecha y la brillante estrella Beta Centauri es visible en el borde inferior izquierdo. Se espera que TESS cubra más de 400 veces tanto cielo como se ve en esta imagen con sus cuatro cámaras durante su búsqueda inicial de dos años de exoplanetas.

[Fuente]