Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Una cámara infrarroja pionera proporciona las imágenes más detalladas de estrellas y discos de formación de planetas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 17 ENERO, 2019 ·
17/1/2019 de University of Exeter


El nuevo instrumento produce las imágenes más nítidas de estrellas jóvenes y podría dar a los astrónomos una idea del aspecto del Sistema Solar hace más de 4500 millones de años. Crédito: University of Exeter.

Un equipo internacional de expertos está investigando el modo en que se forman los planetas utilizando una nueva cámara infrarroja revolucionaria.

La cámara, llamada MIRC-X, ha sido diseñada para aportar datos nuevos acerca de cómo se forman los planetas a partir de discos giratorios circunestelares de polvo y gas densos que existen alrededor de estrellas jóvenes.

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La misión TESS de NASA descubre sus primeros planetas

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 16 ENERO, 2019 ·
16/1/2019 de NASA

El satélite TESS de NASA ha encontrado tres exoplanetas (mundos fuera de nuestro Sistema Solar) confirmados, en sus tres primeros meses de observaciones.

El primer mundo confirmado llama Pi Mensae c y tiene el doble del tamaño de la Tierra. Cada seis días el nuevo planeta completa un giro alrededor de la estrella Pi Mensae, situada a unos 60 años-luz y visible a simple vista en la constelación austral de Mensa.

El siguiente es LHS 3884b, un planeta rocoso con cerca de 1.3 veces el tamaño de la Tierra, situado a 49 años-luz en la constelación de Indus. Completa una órbita cada 11 horas y se encuentra tan cerca de su estrella que en la cara diurna pueden formarse charcos de lava fundida en parte de su superficie rocosa.

El tercero y posiblemente cuarto planetas están en órbita alrededor de HD 21749, una estrella con el 80 por ciento de la masa del Sol y situada a 53 años-luz en la constelación austral de Reticulum. El planeta confirmado, HD 21749b, tiene tres veces el tamaño de la Tierra y 23 veces su masa, completa una órbita cada 36 días y tiene una temperatura superficial de alrededor de 150 ºC. “Este planeta tiene mayor densidad que Neptuno, pero no es rocoso. Podría tratarse de un planeta de agua o tener algún otro tipo de atmósfera sustancial”, comenta Diana Dragomir (Massachusetts Institute of Technology’s (MIT) Kavli Institute for Astrophysics and Space Research).

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Los planetas jóvenes en órbita alrededor de enanas rojas podrían carecer de los ingredientes para la vida

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 ENERO, 2019 ·
15/1/2019 de Hubble site


Estas dos imágenes del Hubble tomadas con una separación de seis años muestran concentraciones de material que se mueven rápidamente y son expulsadas hacia el exterior cruzando el disco de escombros que rodea la joven estrella enana roja AU Mic. Crédito: NASA, ESA, J. Wisniewski (University of Oklahoma), C. Grady (Eureka Scientific), y G. Schneider (Steward Observatory).

Los planetas rocosos en órbita alrededor de estrellas enanas rojas podrían ser áridos y sin vida, según un nuevo estudio con el telescopio espacial Hubble. El agua y los componentes orgánicos, esenciales para la vida tal como la conocemos, pueden resultar expulsados antes de que consigan alcanzar la superficie de los planetas jóvenes.

Esta hipótesis está apoyada por observaciones sorprendentes de un disco de polvo y gas que se erosiona rápidamente, situado alrededor de la joven estrella enana roja cercana AU Microscopii (AU Mic) realizadas con el telescopio espacial Hubble y el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile. Los planetas nacen en discos como este.

En el disco de AU Mic parece que hay acumulaciones de material que se desplazan rápidamente y expulsan partículas de ese disco. Si el disco se continúa disipando a este ritmo tan rápido, desaparecerá en unos 1.5 millones de años. En ese corto tiempo, el material helado de cometas y asteroides podría ser eliminado del disco.

Los cometas y asteroides son importantes porque se cree que sembraron los planetas rocosos, como la Tierra, con agua y compuestos orgánicos, los elementos químicos fundamentales que constituyen la vida. Si se necesita del mismo tipo de sistema de transporte para los planetas del sistema de AU Mic, estos pueden acabar siendo áridos y polvorientos, poco hospitalarios para la vida tal como la conocemos.

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Planetas inesperados de masa intermedia

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 ENERO, 2019 ·
15/1/2019 de Keck Observatory / The Astrophysical Journal Letters


Comparación de Saturno y Neptuno con una ilustración de artista del planeta OGLE-2012-BLG-0950Lb. Crédito: NASA/JPL/GODDARD/F. REDDY/C. RANC.

Un equipo de astrónomos ha encontrado un nuevo exoplaneta que podría alterar la teoría actual de formación de planetas. Con una masa entre la de Neptuno y Saturno, y su posición en la “línea de nieve” de su estrella anfitriona, los mundos alienígenas de esta escala se suponía que son raros.

Utilizando la cámara de infrarrojo cercano del telescopio Keck II de 10 metros y la cámara de gran campo WFC3 del telescopio espacial Hubble, los investigadores tomaron imágenes en alta resolución simultáneas del exoplaneta, llamado OGLE-2012-BLG-0950Lb, permitiéndoles determinar su masa.

Casi al mismo tiempo y casualmente otro equipo de astrónomos publicaba un análisis estadístico demostrando que estos planetas de masa por debajo de la de Saturno no son raros en realidad. Así, las medidas de la masa de OGLE-2012-BLG-0950Lb han venido a confirmar la interpretación del estudio estadístico.

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Zafiros y rubíes en el cielo

Zafiros y rubíes en el cielo

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 DICIEMBRE, 2018 ·
20/12/2018 de University of Zurich / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de uno de los planetas candidatos a supertierras, 55 Cnc e, que son ricos en zafiros y rubíes y podrían brillar en colores azul y rojo. Ilustración: Thibaut Roger.

Investigadores de las Universidades de Zurich y Cambridge han descubierto una nueva clase exótica de planetas fuera de nuestro sistema solar. Estas supertierras se formaron a altas temperaturas, cerca de su estrella progenitora, y contienen altas cantidades de calcio, aluminio y sus óxidos, incluyendo zafiro y rubí.

A 21 años-luz de distancia, en la constelación de Casiopea, un planeta de nombre HD219134 b está en órbita alrededor de su estrella con una año que solo dura tres días. Con una masa de casi cinco veces la de la Tierra es lo que se conoce como una supertierra. A diferencia de nuestro planeta, sin embargo, con mucha probabilidad no posee un núcleo masivo de hierro, pero en cambio es rico en calcio y aluminio. “Quizás resplandece entre el rojo y el azul como los rubíes y zafiros, porque estas gemas son óxidos de aluminio, comunes en el exoplaneta”, explica Caroline Dorn (Universidad de Zurich).

HD219134 b es uno de los tres candidatos que probablemente pertenezcan a una nueva clase exótica de exoplanetas. Los otros dos candidatos son 55 Cancri e and WASP-47 e, en órbita tan cerca de sus respectivas estrellas que su temperatura superficial es de casi 3000 grados.

Los investigadores emplearon modelos teóricos para estudiar la formación de planetas y comparar sus resultados con los datos de las observaciones.

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Encuentran con el Hubble un exoplaneta que se evapora rápidamente

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 14 DICIEMBRE, 2018 ·
14/12/2018 de Hubblesite / Astronomy and Astrophysics


Ilustración de artista de gas escapando de GJ 3470b. Crédito: NASA, ESA, and D. Player (STScI).

Estudiando exoplanetas que se hallan precariamente cerca de sus estrellas, los astrónomos han descubierto que hay muy pocos del tamaño de Neptuno que se encuentran a unos pocos millones de kilómetros de su estrella. Apodados “neptunos calientes” estos planetas tendrían atmósferas que se encontrarían a más de 927ºC (lo suficiente para fundir la plata).

Sin embargo, esta misteriosa deficiencia de neptunos calientes sugiere que estos planetas son raros, o que hubo muchos en el pasado pero han desaparecido. De hecho, la mayoría de los exoplanetas del tamaño de Neptuno conocidos son simplemente “templados” porque están en órbita a mayor distancia de su estrella.

Hasta ahora los astrónomos han descubierto dos neptunos templados que están perdiendo sus atmósferas. El hallazgo más reciente, un planeta designado como GJ 3470b, está perdiendo su atmósfera a un ritmo 100 veces mayor que el del neptuno templado en proceso de evaporación descubierto anteriormente, GJ 436b.

Estos descubrimientos refuerzan la idea de que la versión más caliente de estos mundos lejanos puede ser una clase transitoria de planetas cuyo destino final es el de convertirse en el tipo más común de exoplaneta conocido, los minineptunos, planetas con atmósferas dominadas fuertemente por el hidrógeno que son mayores que la Tierra pero menores que Neptuno. Eventualmente estos planetas podrían empequeñecer aún más y convertirse en supertierras, versiones más masivas, rocosas, de la Tierra.

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Un exoplaneta hinchado como si fuera un globo

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 7 DICIEMBRE, 2018 ·
7/12/218 de Université de Genève / Science


Ilustración de artista del exoplaneta HAT-P-11b con su atmósfera de helio extendida que es arrastrada por la estrella, una enana naranja más pequeña pero más activa que el Sol. Crédito: Denis Bajram.

Investigadores de UNIGE han hallado helio en la atmósfera de un exoplaneta, inflado como un globo.

Aunque el helio es un elemento raro en la Tierra, está por todas partes en el Universo. Es, después del hidrógeno, el componente principal de estrellas y planetas gigantes gaseosos. A pesar de su abundancia, el helio fue detectado solo recientemente en la atmósfera de un planeta gigante gaseoso. Ahora, los mismos investigadores han observado con detalle, y por vez primera, cómo este gas escapa de la atmósfera caliente de un exoplaneta, literalmente hinchada con helio.

La alta resolución espectral del instrumento CARMENES, instalado en el telescopio de 3,5 metros de Calar Alto (Almería, España) permitió a los astrónomos observar la posición y velocidad de átomos de helio en la alta atmósfera de un exoplaneta gaseoso del tamaño de Neptuno, 4 veces mayor que la Tierra. Ubicado en la constelación del Cisne a 124 años-luz de nuestro hogar, HAT-P-11b es un “neptuno caliente” (¡a unos decentes 550º!), veinte veces más cercano a su estrella que la Tierra del Sol.

“Sospechábamos que esta proximidad con la estrella podría tener consecuencias en la atmósfera de este exoplaneta”, comenta Romain Allart (UNIGE). “Las nuevas observaciones son tan precisas que la atmósfera del exoplaneta está indudablemente inflada por la radiación estelar y escapa al espacio”, añade.

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