Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

El nuevo cazador de planetas de NASA descubre su primer mundo

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 24 SEPTIEMBRE, 2018 ·
24/9/2018 de Space.com


Ilustración de artista del satélite TESS de NASA. Crédito: Goddard Space Flight Center, NASA.

La misión de caza de planetas más reciente de NASA, TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) anuncia la detección de su primer mundo alienígena, una “supertierra” que con mucha probabilidad está evaporándose bajo el calor de su estrella.

El nuevo planeta encontrado por TESS está en órbita alrededor de la estrella Pi Mensae, también conocida como HD 39091, situada a 59.5 años-luz de la Tierra, en la constelación de la Mensa (la Mesa). Pi Mensae es una estrella enana amarilla como el Sol y es la segunda más brillante que se sabe que posee exoplanetas en tránsito.

El nuevo exoplaneta, llamado Pi Mensae c, tiene unas 2.14 veces el diámetro de la Tierra y 4.82 veces la masa de nuestro planeta. Se encuentra en órbita alrededor de su estrella a una distancia de 0.07 UA o más de 50 veces más cerca de su estrella que Mercurio del Sol. La densidad de Pi Mensae c indica que el planeta entero está hecho de agua. Sin embargo, “es más probable que tenga un núcleo rocoso y una atmósfera extensa hecha de hidrógeno y de helio”, explica Chelsea Huang (Massachusetts Institute of Technology).

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Encuentran un planeta como el planeta Vulcano de “Star Trek”

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 20 SEPTIEMBRE, 2018 ·
20/9/2018 de University of Florida / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Ilustración de artista de la nueva supertierra descubierta en órbita alrededor de la estrella , y que podría ser similar al planeta Vulcano de la serie de ciencia ficción “Star Trek”.

Un nuevo estudio, dirigido por Jian Ge (Universidad de Florida) basado en datos del Sondeo de Planetas Dharma, ha anunciado el descubrimiento de un planeta como el famoso planeta Vulcano de la serie de ciencia ficción “Star Trek”.

“El nuevo planeta es una supertierra que se encuentra en órbita alrededor de la estrella HD 26965, a sólo 16 años-luz de la Tierra, lo que le convierte en la supertierra más cercana a nosotros que está en órbita alrededor de otra estrella similar al Sol”, explica Ge. “El planeta tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y orbita la estrella con un periodo de 42 días, justo dentro de la zona habitable óptima de la estrella”.

“La estrella anaranjada HD 26965 sólo es ligeramente más fría y un poco menos masiva que nuestro Sol, tiene la misma edad y posee un ciclo magnético de 10.1 años, casi idéntico al ciclo de manchas solares de 11.6 años del Sol”, explica Matthew Muterspaugh (Universidad Estatal de Tennessee). “Por tanto”, añade, “HD 26965 puede ser una estrella anfitriona ideal para una civilización avanzada”.

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Hierro y titanio en la atmósfera de un exoplaneta

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 11 SEPTIEMBRE, 2018 ·
11/9/2018 de Université de Genève / Nature


Ilustración de artista de una puesta de Sol en KELT-9b. La cercana estrella azul caliente cubre 35º del cielo del planeta, unas 70 veces el tamaño aparente del Sol en el cielo de la Tierra. Bajos este sol abrasador, la atmósfera del planeta es suficientemente caliente como para brillar con tonos rojizos-anaranjados y vaporizar metales pesados como el hierro y el titanio. Crédito: Denis Bajram.

Los exoplanetas (planetas en otros sistemas solares) pueden orbitar muy cerca de su estrella anfitriona. Cuando además de esto la estrella es mucho más caliente que nuestro Sol, entonces el exoplaneta se calienta tanto como la estrella.

Un equipo de astrónomos ha detectado vapores de hierro y titanio en el planeta “ultracaliente” más caliente descubierto hasta la fecha, KELT-9. La detección ha sido posible gracias a la temperatura en la superficie del planeta, que supera los 4000 grados.

Este estudio demuestra el fuerte impacto que tiene la radiación de la estrella sobre la composición de la atmósfera. De hecho, estas observaciones confirman que las altas temperaturas reinantes en este planeta rompen la mayoría de las moléculas, incluyendo las que contienen hierro o titanio,

En otros exoplanetas gigantes más fríos, estas especies atómicas se piensa que están escondidas entre óxidos gaseosos o formando parte de partículas de polvo, lo que hace difícil detectarlas.

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Identifican exoplanetas donde la vida podría desarrollarse como lo hizo en la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 10 SEPTIEMBRE, 2018 ·
10/9/2018 de University of Cambridge / Science Advances


Ilustración de artista de un exoplaneta semejante a la Tierra, en órbita alrededor de una lejana estrella. Fuente: University of Cambridge.

Un equipo de investigadores ha descubierto que las posibilidades de que se desarrolle vida en la superficie de un planeta rocoso como la Tierra están relacionadas con el tipo e intensidad de luz emitida por su estrella.

Su estudio propone que las estrellas que emiten suficiente luz ultravioleta (UV) podrían propiciar un inicio temprano de la vida en los planetas que tienen en órbita, del mismo modo en que probablemente apareció en la Tierra, donde la luz UV alimenta una serie de reacciones químicas que producen los ladrillos de la vida.

Los investigadores han identificado un rango de planetas en los que la luz UV de sus estrellas es suficiente como para permitir que tengan lugar estas reacciones químicas, y que además se encuentran dentro de la zona habitable donde puede existir agua líquida en la superficie del planeta.

Entre los exoplanetas conocidos que cumplen estas condiciones se encuentra Kepler 452b, que fue apodado el “primo” de la Tierra, aunque se halla demasiado lejos para ser estudiado con la tecnología actual.

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Los datos en rayos X podrían constituir la mejor prueba de una estrella devorando un planeta

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 23 JULIO, 2018 ·
23/7/2018 de MIT / The Astronomical Journal


Ilustración de artista que muestra la destrucción de un joven planeta que los científicos podrían haber observado por vez primera. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

Durante casi un siglo, los astrónomos se han interrogado acerca de la curiosa variabilidad de las estrellas jóvenes que residen a 450 años-luz en la constelación de Tauro-Auriga. En particular, una estrella ha captado la atención de los científicos. Cada pocas décadas la luz de la estrella ha disminuido brevemente antes de aumentar de nuevo.

En años recientes, los astrónomos han observado que la estrella perdía brillo con mayor frecuencia y durante periodos más largos, lo que les hizo preguntarse qué es lo que la oscurece repetidamente. La respuesta, piensan los astrónomos, podría arrojar luz sobre los procesos caóticos que tienen lugar al principio del desarrollo de una estrella.

Ahora un equipo de investigadores ha encontrado pruebas, en datos de rayos X del observatorio Chandra, de lo que podría haber provocado el episodio de caída de luz más reciente: una colisión entre dos cuerpos planetarios bebé que creó una densa nube de gas y de polvo. Al caer los escombros planetarios a la estrella generaron un velo grueso, que oscureció temporalmente la luz de la estrella.

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Un planeta vecino rocoso parece familiar pero no es el gemelo de la Tierra

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 23 JULIO, 2018 ·
23/7/2018 de Carnegie Science


Ilustración de artista que muestra el planeta templado Ross 128b con su estrella anfitriona, una enana roja, situada al fondo. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

El pasado otoño, el mundo se entusiasmó con el descubrimiento de un exoplaneta llamado Ross 128b, que se encuentra a solo 11 años-luz de la Tierra. Un nuevo trabajo realizado por un equipo dirigido por Diogo Souto (Observatorio Nacional de Brasil) ha determinado por vez primera las abundancias químicas de la estrella anfitriona del planeta Ross 128, con detalle.

Conocer qué elementos están presentes en una estrella y en qué cantidades ayuda a los investigadores a estimar la constitución de los exoplanetas que tienen en órbita, lo que puede ayudar a predecir lo similares a la Tierra que son dichos planetas.

Los investigadores determinaron que Ross 128 tiene niveles de hierro similares a nuestro Sol. Aunque no fueron capaces de medir su abundancia de silicio, la proporción de hierro respecto a la de magnesio en la estrella indica que el núcleo de su planeta, Ross 128b, debería de ser mayor que el de la Tierra. Además, el radio estimado de Ross 128b indica que debería de ser rocoso.

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Detectan la atmósfera hirviendo del exoplaneta más caliente conocido

POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 3 JULIO, 2018 ·
3/7/2018 de Max Planck Institute for Astronomy / Nature Astronomy


Ilustración de artista de la estrella anfitriona KELT-9 y su planeta KELT-9b, un júpiter caliente. Crédito: MPIA.

Los astrónomos han descubierto que la atmósfera del exoplaneta más caliente que se conoce, el júpiter caliente KELT-9b se está “evaporando por ebullición” y el gas que escapa está siendo capturado por la estrella anfitriona. Empleando el instrumento CARMENES del observatorio de Calar Alto (Almería, España) Fei Yan y Thomas Henning (Instituto Max Planck de Astronomía) fueron capaces de detectar la atmósfera de hidrógeno escapando del planeta. Sus observaciones indican una envoltura de hidrógeno extensa que está siendo arrastrada hacia la estrella anfitriona.

Según todas las definiciones KELT-9b es un exoplaneta infernal. Debido a su proximidad a una estrella anfitriona extremadamente caliente ( a 10 000 K, mientras que la temperatura superficial del Sol es de 5800 K), el propio planeta es el más caliente que se haya descubierto, a 4600 K (4300ºC) en su lado diurno, ¡más caliente que muchas estrellas!

Ahora Fei Yan y Thomas Henning han detectado la extensa atmósfera del planeta, demostrando que la estrella no solo está calentando la atmósfera de hidrógeno del planeta sino que además utiliza su gravedad para atraer el gas hacia sí misma, a un ritmo de más de 100 000 toneladas de hidrógeno por segundo.

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