Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Detectado helio en la atmósfera de un exoplaneta por primera vez

por Amelia Ortiz · Publicada 3 mayo, 2018 ·
3/5/2018 de University of Exeter / Nature


Ilustración artística de WASP-107b, un exoplaneta gigante de gas en órbita alrededor de una estrella de la secuencia principal de tipo K muy activa. Crédito: ESA/Hubble, NASA, M. Kornmesser.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Jessica Spake (Universidad de Exeter, UK) ha descubierto pruebas de la presencia del gas inerte helio en la atmósfera del exoplaneta WASP-107b, que se encuentra a 200 años-luz de la Tierra, en dirección a la constelación de Virgo.

La intensidad de la señal de helio detectada con el telescopio espacial Hubble es tan intensa que los científicos piensan que la alta atmósfera del planeta se extiende decenas de miles de kilómetros por el espacio.

El helio es el segundo elemento más común del Universo y durante mucho tiempo se ha predicho que era uno de los gases más fáciles de detectar en exoplanetas gigantes. Sin embargo, esta nueva investigación pionera ha sido la primera en hallarlo con éxito, utilizando medidas de luz infrarroja en lugar de ultravioleta, como se ha hecho hasta ahora. Los investigadores creen que este estudio podría marcar el camino a los científicos que les permita descubrir más atmósferas alrededor de exoplanetas del tamaño de la Tierra por la galaxia.

WASP-107b es un planeta de densidad muy baja similar en tamaño a Júpiter, pero solo con un 12 por ciento de su masa. Completa una órbita alrededor de su estrella cada seis días y tiene una de las atmósferas más frías descubiertas hasta la fecha, aunque a 500ºC es radicalmente más caliente que la Tierra.

[Fuente]

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Simulan las condiciones en el interior de “supertierras”

por Amelia Ortiz · Publicada 30 abril, 2018 ·

30/4/2018 de Johns Hopkins University / Science Advances

Representación artística de la supertierra COROT-7b. Crédito: ESO/L. Caçada.

Lanzando intensos haces de rayos X a muestras de hierro, un equipo de científicos ha estudiado los centros de planetas “supertierras” que tienen el triple del tamaño de la Tierra. Han sido los primeros que han realizado experimentos directos sobre los interiores de estos exoplanetas, aportando datos donde antes solo había extrapolaciones y cálculos teóricos.

Como las supertierras carecen de un análogo directo en nuestro Sistema Solar, los científicos esperan que conocer más acerca de sus estructuras y composiciones les permitirá conocer los tipos de estructuras planetarias que pueden existir en nuestra galaxia.

Los investigadores dirigieron un intenso haz láser sobre dos muestras de hierro: una similar a la composición del núcleo de la Tierra y otra más parecida a la de planetas ricos en silicio. Comprimieron las muestras sólo unas pocas millonésimas de segundo, lo suficiente para explorar la estructura atómica empleando un pulso brillante de rayos X.

Descubrieron que a presiones ultraaltas la aleación con menos silicio se organizó en una estructura compacta cristalina hexagonal, mientras que la aleación rica en silicio adoptó un empaquetamiento cúbico centrado. “Esta diferencia atómica tiene implicaciones enormes”, comenta June K. Wikcks (Johns Hopkins University). “Conocer la estructura cristalina es el dato más fundamental sobre el material que forma el interior de un planeta ya que todas las demás propiedades físicas y químicas vienen determinadas a partir de la estructura cristalina”.

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Los planetas de TRAPPIST-1 aportan pistas acerca de la naturaleza de los mundos habitables

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de Arizona State University / Nature Astronomy


Ilustración del sistema planetario de TRAPPIST-1. Crédito: NASA.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrajaría que es ligeramente mayor, pero mucho más masiva, que el planeta Júpiter, y está situada a unos 40 años-luz del Sol en dirección a la constelación de Acuario.

Entre los sistemas planetarios, éste tiene un interés particular porque se han detectado siete planetas en órbita alrededor de la estrella, todos ellos de tamaños similares al de la Tierra. Sin embargo, al medir su masa y volumen todos ellos son menos densos que la roca. En otros mundo similares se piensa que esto es debido a la presencia de gases atmosféricos, pero los planetas de TRAPPIST-1 son demasiado pequeños para retener tanto gas.

Los astrónomos han concluido que su ligereza debe de ser debida a algo que abunde: el agua. En sus análisis, los investigadores han descubierto que los planetas interiores (“b” y “c”), relativamente “secos”, parece que poseen menos de un 15% de masa en forma de agua (la Tierra tiene un =0.02%). Los planetas exteriores (“f” y “g”) tendrían más del 50% de su masa en forma de agua.

[Fuente]

Exoplaneta se esconde por la actividad de la estrella madre

por Amelia Ortiz · Publicada 21 marzo, 2018 ·
21/3/2018 de INAF / Astronomy & Astrophysics


Representación artística del sistema exoplanetario alrededor de la estrella K2-3. Créditos: Eso/M. Kornmesser/Nick Risinger/ L. Calçada.

Un nutrido grupo de astrónomos liderados por Mario Damasso (INAF) ha caracterizado dos de los tres exoplanetas que rodean la estrella K2-3, cuyas masas son de 6.6 y 3.1 veces a de la Tierra. El más externo, en cambio, ha “escapado” a la investigación. Para los científicos, la culpa de esta identificación fallida puede ser atribuida probablemente a la actividad magnética de la estrella madre.

Los astrónomos han concluido, utilizando moldes teóricos, que los dos planetas K2-3b y K2-3c podrían tener atmósferas constituidas principalmente por hidrógeno y helio, pero sin poder excluir que estén constituidos por agua en más del 50 por ciento de su masa total.

Por otro lado, las simulaciones demuestran también que el tercer planeta no ha podido ser identificado debido a la actividad estelar.

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Confirman 15 planetas nuevos alrededor de estrellas enanas frías

por Amelia Ortiz · Publicada 15 marzo, 2018 ·
15/3/2018 de Tokyo Tech / The Astronomical Journal


Ilustración donde se muestran las temperaturas superficiales estimadas en función de la cantidad de radiación estelar que llega al planeta K2-155d (esquina izquierda). Abajo a la derecha se muestra un histograma de los radios medidos en planetas que se encuentran alrededor de enanas rojas. Se observa un salto en el número de estrellas con radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra. Crédito: Tokyo Tech.

Un equipo de científicos ha anunciado la existencia de 15 planetas nuevos (incluyendo una “supertierra” que podría alberga agua líquida) en órbita alrededor de pequeñas estrellas frías cerca de nuestro Sistema Solar. Estas estrellas, conocidas como enanas rojas, son de gran interés para los estudios de formación y evolución de planetas.

Una de las enanas rojas más brillantes, K2-155, se encuentra a unos 200 años-luz de la Tierra y posee tres supertierras ligeramente más grandes que nuestro propio planeta. De ellas, el planeta más exterior, K2-155d, con un radio 1.6 veces el de la Tierra, podría encontrarse en la zona habitable de la estrella anfitriona. Este planeta podría en principio tener agua líquida en su superficie según simulaciones del clima global tridimensionales.

Un resultado clave de los estudios actuales es que los planetas en órbita alrededor de enanas rojas pueden tener características notablemente similares a las de planetas en órbita alrededor de estrellas de otros tipos. Por ejemplo, el llamado “salto de radio” (apenas existen planetas con radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra) hallado en planetas alrededor de estrellas de tipo solar, ha sido observado ahora por primera vez en planetas alrededor de enanas rojas. “Se trata de un hallazgo único y muchos astrónomos teóricos están investigando ahora qué es lo que causa este salto”, explica Teruyuki Hirano (Instituto de Tecnología de Tokio).

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La nave Kepler de NASA se acerca al final a medida que se le agota el combustible

por Amelia Ortiz · Publicada 15 marzo, 2018 ·
15/3/2018 de NASA


Ilustración de la nave Kepler en órbita alrededor del Sol, siguiendo a la Tierra (al fondo a la derecha). Crédito: NASA.

Siguiendo a la Tierra en su órbita a una distancia de 150 millones de kilómetros, la nave espacial Kepler ha sobrevivido muchos problemas potencialmente fatales durante sus nueve años de vuelo, desde fallos mecánicos a ser bañada por rayos cósmicos. Teniendo esto en cuenta, la recia nave puede que alcance su línea de meta de un modo que podemos considerar un maravilloso éxito. Al no haber estaciones de servicio en el espacio profundo, la nave espacial va a quedarse sin combustible. Esperamos que eso ocurra dentro de unos meses.

En 2013 la misión primaria de Kepler terminó cuando se le rompió una segunda rueda de reacción, haciendo que le resultara imposible mirar fijamente al campo de visión original. A la nave se le concedió una nueva vida, utilizando la presión de la luz solar para mantener su apuntado, como un kayac maniobrando en la corriente de un río. Renacida como “K2”, esta misión extendida exige que la nave espacial cambie su campo de visión a regiones distintas del cielo aproximadamente cada tres meses, en lo que llamamos “campañas”. Inicialmente, el equipo de Kepler estimó que la misión K2 podría realizar 10 campañas con el combustible restante. Resulta que fueron muy conservadores. La misión ya ha completado 16 campañas y este mes empezó la 17.

Las estimaciones actuales indican que Kepler agotará su fuel en unos meses. El equipo de Kepler planea tomar tantos datos científicos como sea posible en el tiempo restante y retransmitirlos a la Tierra antes de que la pérdida de los motores signifique que no pueden apuntar la nave para la transferencia de datos.

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Un sistema con tres supertierras

por Amelia Ortiz · Publicada 5 marzo, 2018 ·
5/3/2018 de Smithsonian Astrophysical Observatory / The Astronomical Journal


Ilustración de artista de un sistema exoplanetario, en este caso alrededor de la estrella HD7924,que alberga dos supertierras (objetos c y d en la imagen). Crédito: Karen Teramura & BJ Fulton, UH IfA.

Un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica (CfA) ha descubierto tres pequeños planetas en tránsito en órbita alrededor de la estrella GJ9827, que se ubica relativamente cerca de nosotros, a 100 años-luz. Los tres exoplanetas tienen radios de 1.6, 1.3 y 2.1 veces el radio de la Tierra, respectivamente. Todos ellos han sido clasificados como supertierras, es decir, planetas que son mayores que la Tierra pero más pequeños que Neptuno.

GJ9827 es una de las pocas estrellas que se sabe que alberga varios exoplanetas terrestres en tránsito cuya atmósfera puede ser estudiada. De hecho, los tres exoplanetas son particularmente interesantes porque dos de ellos poseen radios entre 1.5 y 2.0 veces el de la Tierra. En este intervalo de radios, la composición de los planetas se espera que cambie de rocosa a gaseosa; además, existen relativamente pocos candidatos de este tipo que puedan ser estudiados.

Estos planetas están en órbita muy cerca de la estrella, con periodos de 1.2, 3.6 y 6.2 días, respectivamente, lo que produce temperaturas bastante altas en ellos, que se estiman en 1172, 811 y 680 Kelvin.

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