Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Un estudio sugiere que los planetas similares a la Tierra congelados podrían albergar vida

31/7/2019 de Phys.org / Journal of Geophysical Research: Planets


Ilustración artística de cómo podría ser un planeta congelado. El hielo cubre los océanos hasta el ecuador. Crédito: NASA.

Los planetas helados, que en el pasado se creían demasiado fríos para albergar vida, podrían poseer áreas de tierra habitables, cerca del ecuador, con temperaturas por encima de las de congelación, refutando las hipótesis habituales sobre el tipo de planetas que podrían ser habitables.

Los investigadores usaron un programa de computadora para simular diferentes variables climáticas en planetas congelados teóricos, ajustando condiciones ambientales como la cantidad de luz solar recibida y la configuración de los continentes, y más en particular, los niveles de dióxido de carbono, que atrapa calor y puede mantener a un planeta dentro del intervalo de temperaturas moderadas.

Algunos de los planetas congelados simulados tenían áreas de tierra firme suficientemente templadas como para albergar agua líquida y vida, incluso aunque sus océanos estuvieran congelados hasta el ecuador. Descubrieron que algunas áreas de tierra en el centro de los continentes, alejadas de los océanos congelados, podían alcanzar temperaturas por encima de los 10ºC. Esto es mucho más cálido que la temperatura más baja a la que algunos seres vivos pueden reproducirse, que los científicos estiman en -20ºC.

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Cheops pasa la última revisión antes de su envío al lugar de lanzamiento

31/7/2019 de ESA


Ilustración artística de Cheops en órbita sobre la Tierra. En esta imagen la cubierta del telescopio del satélite está abierta. Crédito: ESA / ATG medialab.

Cheops, el Satélite para la Caracterización de Exoplanetas, acaba de superar con éxito la última revisión de análisis antes de su lanzamiento a bordo de un cohete Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa).

Todas las evaluaciones técnicas efectuadas por Arianespace, que abarcaban aspectos claves de la misión, incluida la trayectoria de lanzamiento y la separación de la carga útil, han dado resultados positivos.

En estos momentos se está discutiendo el manifiesto de lanzamiento de Arianespace para los próximos meses, que incluirá la fecha exacta para el envío de Cheops al Puerto espacial y la fecha de lanzamiento, que se confirmará en una fase posterior. Está previsto que el lanzamiento tenga lugar en el último cuatrimestre de 2019.

Cheops es una misión de seguimiento para el estudio de exoplanetas. Observará estrellas brillantes que ya se sabe que albergan planetas, midiendo los minúsculos cambios en su brillo debido al tránsito por delante del disco estelar.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 31 JULIO, 2019 ·

TESS descubre tres nuevos planetas cercanos, incluyendo un subneptuno templado

30/7/2019 de MIT / Nature Astronomy


Esta infografía ilustra las características clave del sistema TOI 270, situado a unos 73 años-luz en la constelación austral de Pictor.Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scott Wiessinger.

El satélite TESS de NASA ha descubierto tres mundos nuevos que se cuentan entre los más pequeños y cercanos conocidos hasta la fecha. Los planetas están en órbita alrededor de una estrella a solo 73 años-luz de distancia, e incluyen una pequeña supertierra rocosa y dos subneptunos (planetas de aproximadamente la mitad del tamaño de nuestro Neptuno).

El subneptuno más alejado de la estrella parece hallarse dentro de una zona templada, lo que significa que la parte superior de la atmósfera del planeta está dentro de un rango de temperaturas en el que podrían prosperar algunas formas de vida. Sin embargo, los científicos afirman que la atmósfera del planeta es probablemente una trampa caliente gruesa ultradensa que hace que la superficie sea demasiado caliente como para albergar agua o vida.

Los subneptunos de este sistema estelar, llamado TOI-270, parecen ser un “eslabón perdido” en la formación planetaria, al poseer un tamaño intermedio y podrían ayudar a los investigadores a determinar si los planetas pequeños o rocosos, como la Tierra, y los más masivos y helados, como Neptuno, siguen el mismo camino de formación o evolucionan independientemente.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 30 JULIO, 2019 ·

Un nuevo descubrimiento espacial arroja luz sobre cómo se forman los planetas

29/7/2019 de Dartmouth College / The Astrophysical Journal Letters


Datos del brillo de una joven estrella que condujeron al descubrimiento del exoplaneta DS Tuc Ab. Las fechas rojas marcan los tránsitos, durante los cuales el planeta cruza entre la Tierra y su estrella. Crédito: Elisabeth Newton.

Un equipo de investigadores del Dartmouth College ha descubierto un planeta en órbita alrededor de una de las estrellas más brillantes que se conocen, DS Tuc A. Con una edad de aproximadamente 45 millones de años, la estrella y su planeta podrían proporcionar información valiosa sobre cómo se forman los cuerpos planetarios.

El planeta, DS Tuc Ab, tiene unas seis veces el tamaño de la Tierra, entre los tamaños de Neptuno y Saturno. Dado esto, es probable que tenga una composición similar a la de los planetas gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar. El exoplaneta posee dos soles y completa un giro alrededor de su estrella principal cada ocho días.

Los planetas son más grandes cuando acaban de formarse y luego se piensa que se van haciendo más pequeños a medida que se enfrían y pierden atmósfera. Dado que este planeta todavía se está formando, los investigadores esperan detectar la evaporación de la atmósfera en acción. Comprender este proceso podría ayudarles a predecir lo que le podría ocurrir al exoplaneta en los próximos miles de millones de años y también cómo la fuga atmosférica podría afectar a planetas más viejos, incluyendo la Tierra.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 29 JULIO, 2019 ·

Calculan la actividad magnética en exoplanetas “jupiteres calientes”

23/7/2019 de Arizona State University / Nature Astronomy


Esta ilustración muestra un júpiter caliente en órbita tan cerca a una estrella enana roja que los campos magnéticos de ambos interaccionan, provocando actividad en la estrella. Esta actividad ha permitido a los astrónomos calcular la intensidad del campo magnético de cuatro jupiteres calientes. Crédito: NASA, ESA y A. Schaller (STScI).

Los planetas gigantes de gas en órbitas cercanas a sus estrellas poseen campos magnéticos potentes, muchas veces más fuertes que el de nuestro Júpiter, según un nuevo estudio realizado por un equipo de astrofísicos. Es la primera vez que la intensidad de estos campos ha sido calculada a partir de las observaciones.

Las intensidades de los campos magnéticos van de 20 a 120 gauss. Por comparación, el campo magnético de Júpiter es de 4.3 gauss y la intensidad del campo de la Tierra es de sólo medio gauss, aunque es suficientemente intenso como para orientar las brújulas de todo el planeta.

Las observaciones apoyan la idea de que los campos magnéticos planetarios dependen de la cantidad de calor que se desplaza por el interior del planeta. Como absorben una gran cantidad de energía extra de sus estrellas anfitrionas, los jupiteres calientes deberían de tener campos magnéticos mayores que los planetas de masa y rotación similares.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 23 JULIO, 2019 ·

Las lunas exiliadas pueden explicar misterios astronómicos

15/7/2019 de Macquarie University / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society


Júpiter con una de sus lunas. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Goddard Space Flight Center.

Un equipo de investigadores australianos y sudamericanos señalan a las lunas expulsadas de órbitas alrededor de exoplanetas gigantes de gas como la explicación a varios misterios astronómicos. Uno de ellos sería que los astrónomos han confirmado hasta ahora la existencia de, por lo menos, 4098 exoplanetas y de ni una sola luna.

Los astrónomos crearon modelos del comportamiento probable de las lunas gigantes que predicen que se formen alrededor de planetas masivos, descubriendo que serían expulsadas. Un 50% de ellas sobreviviría a la expulsión y evitaría choques posteriores con el planeta o la estrella, acabando como cuasi-planetas que viajan alrededor de la estrella anfitriona, pero con órbitas excéntricas, como la de Plutón.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 15 JULIO, 2019 ·

Estudian una nueva clase de exoplanetas

12/7/2019 de Universidad de Montreal / Nature Astronomy


Ilustración de artista de GJ 3470 b emitiendo gas. Crédito: NASA, ESA, D. Player.

Un equipo de astrónomos, dirigido por Björn Benneke (Universidad de Montreal, Canadá) ha compuesto, por primera vez, una “huella dactilar” de la composición química de una nueva clase de planeta que no se parece a nada que exista en nuestro Sistema Solar.

El planeta GJ 3470 b puede ser un cruce entre la Tierra y Neptuno, con un gran núcleo rocoso enterrado bajo una profunda atmósfera de hidrógeno y helio, tan pesada que aplasta todo lo que tiene debajo de ella. GJ 3470 b pesa 12.6 veces lo que la Tierra, pero menos que Neptuno (que pesa como 17 tierras).

“Esperábamos encontrar una atmósfera fuertemente enriquecida en elementos pesados como oxígeno y carbono, que producen abundante vapor de agua y metano”, explica Benneke.”En cambio, hallamos una atmósfera que es tan pobre en elementos pesados que su composición se parece a la composición rica en hidrógeno y helio del Sol”.

Esto sugiere que, a diferencia de otros exoplanetas, que se cree que han migrado desde su estrella a una distancia mucho mayor, GJ 3470 b se formó justo allí donde se encuentra en la actualidad, según piensa Bennek.

[Fuente] – POR AMELIA ORTIZ · PUBLICADA 12 JULIO, 2019 ·