Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

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Cartografían supertierra

Spitzer cartografía los patrones climáticos de una supertierra
5/4/2016 de JPL / Nature

Esta ilustración muestra una posible imagen del caliente exoplaneta rocoso llamado 55 Cancri e que es casi dos veces mayor que la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Esta ilustración muestra una posible imagen del caliente exoplaneta rocoso llamado 55 Cancri e que es casi dos veces mayor que la Tierra. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Las observaciones con el telescopio espacial Spitzer de NASA han producido el primer mapa de temperaturas de un planeta supertierra, un planeta rocoso casi el doble de grande que el nuestro. El mapa revela cambios extremos de temperatura de una cara del planeta a la otra y apunta a que una posible explicación de ello sea la presencia de flujos de lava.

“Nuestra imagen de este planeta sigue cambiando”, comenta Brice Olivier Demory de la Universidad de Cambridge, UK, autor principal del artículo publicado en la revista Nature. “Los últimos descubrimientos nos indican que el planeta tiene noches cálidas y días mucho más calientes. Esto indica que el transporte de calor por el planeta se realiza de manera poco eficiente. Proponemos que ello podría ser explicado por una atmósfera que existiría sólo en la cara diurna del planeta o por flujos de lava en la superficie del planeta”.

La tórrida supertierra 55 Cancri e se encuentra relativamente cerca de la Tierra, a unos 40 años-luz de distancia. Está en órbita muy cerca de su estrella, completando un giro cada 18 horas. Debido a la proximidad del planeta a la estrella, está sincronizada por la gravedad, igual que nuestra Luna con la Tierra. Esto significa que una cara de 55 Cancri e, denominada cara diurna, está siempre cociéndose bajo el calor intenso de su estrella, mientras que la cara nocturna permanece en la oscuridad y es mucho más fría.

Spitzer observó el planeta con su visión infrarroja durante un total de 80 horas mientras completaba varias órbitas alrededor de su estrella. El hecho de que haya detectado que la cara nocturna es significativamente más fría que la diurna significa que el calor no está siendo distribuido por el planeta demasiado bien. Los datos no apoyan la idea de que una atmósfera gruesa y vientos están moviendo el calor por el planeta tal como se pensaba.  En cambio sugieren un planeta sin una atmósfera masiva y posiblemente apuntan a un mundo de lava donde la lava se endurecería en la cara nocturna y no sería capaz de transportar calor.

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Actualizado ( Martes, 05 de Abril de 2016 09:08 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7335%3Aspitzer-cartografia-los-patrones-climaticos-de-una-supertierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Patrones para exoplanetas terrestres ?

¿Qué tipos de estrellas forman planetas rocosos?
14/12/2015 de Carnegie Science /  The Astrophysical Journal

(Top caption: An artist's conception of Kepler-62f, a super-Earth-sized planet that orbits a star smaller and cooler than the sun, located about 1,200 light-years from Earth in the constellation Lyra. The small shining object seen to the right of Kepler-62f is Kepler-62e, which is roughly 60 percent larger than Earth.

Ilustración de artista de Kepler-62f, un planeta supertierra que está en órbita alrededor de una estrella más pequeña y fría que el Sol, situada a unos 1200 años luz de la Tierra, en la constelación de la Lira. El pequeño objeto brillante que se ve a la derecha de Kepler-62f es Kepler-62e, que es aproximadamente un 60% mayor que la Tierra. Crédito:  NASA Ames/JPL-Caltech/Tim Pyle.

 

Mientras los astrónomos continúan encontrando más y más planetas alrededor de otras estrellas distintas de nuestro Sol, también están intentando descubrir patrones y características que indiquen el tipo de planetas que es probable que se formen alrededor de distintas clases de estrellas. Esto podría hacer más eficiente el proceso de búsqueda de planetas y ayudarnos a comprender mejor la formación de nuestro propio Sistema Solar.

Cuando una estrella es joven se encuentra rodeada por un disco de gas y polvo que gira, a partir del cual se forman los planetas. Por tanto, es de esperar que la composición química de la estrella afecte de agún modo la composición de los planetas que tiene en órbita. Efectivamente, investigaciones anteriores han demostrado que los planetas gigantes de gas se forman preferiblemente alrededor de estrellas ricas en hierro. Pero resultados más recientes han empezado a sugerir que los planetas más pequeños no necesitan que su estrella contenga tanto hierro para formarse.

Ahora una nueva investigación a ampliado esta idea midiendo una gran cantidad de elementos además del hierro. Han descubierto que las estrellas con planetas rocosos del tamaño de la Tierra son similares químicamente de forma global  a los planetas del tamaño de Neptuno y a estrellas sin planetas, pero no a las estrellas con planetas gigantes gaseosos.

Los investigadores examinaron la abundancia de 19 elementos diferentes encontrados en 7 estrellas que tienen por lo menos un planeta tipo Tierra en órbita, todos ellos descubiertos en la misión Kepler de NASA. Su trabajo demuestra que los planetas rocosos pequeños como la Tierra no se forman con preferencia alrededor de estrella ricas en elementos metálicos como el hierro y el silicio. El resultado es sorprendente puesto que el hierro y el silicio son algunos de los elementos más abundantes en los planetas rocosos. “Nuestros resultados apoyan la teoría de que se pueden formar planetas rocosos pequeños alrededor de estrellas de distintas composiciones elementales”, comenta el autor principal del estudio Simon Schuler de la Universidad de Tampa. “Esto significa que los planetas rocosos pequeños pueden ser incluso más comunes de lo que pensábamos”, añade Johana Teske, investigadora de Carnegie.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Diciembre de 2015 10:56 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7034%3Aique-tipos-de-estrellas-forman-planetas-rocosos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nuevo exoplaneta vecino

Un nuevo exoplaneta en nuestro vecindario
12/11/2015 de MIT / Nature

In this artist's rendering of GJ 1132b, a rocky exoplanet very similar to Earth in size and mass, circles a red dwarf star. GJ 1132b is relatively cool (about 450 degrees F) and could potentially host an atmosphere. At a distance of only 39 light-years, it will be a prime target for additional study with Hubble and future observatories like the Giant Magellan Telescope.

Ilustración de artista de GJ 1132b un planeta rocoso muy parecido a la Tierra en tamaño y masa, en órbita alrededor de una enana roja. GJ 1132b está relativamente frío (a unos 230 ºC) y podría tener una atmósfera importante. Crédito: Dana Berry.

Los científicos han descubierto un nuevo exoplaneta que, en el idioma de “Star Wars” sería el polo puesto del helado Hoth e incluso más inhospitalario que los desiertos de Tatooine. Pero en vez de encontrarse en una galaxia muy muy lejana, este nuevo mundo se encuentra prácticamente aquí al lado, en términos galácticos.

El nuevo planeta, llamado  GJ 1132b, es rocoso y tiene el tamaño de la Tierra, encontrándose en órbita alrededor de una pequeña estrella situada a sólo 39 años-luz de la Tierra, lo que le convierte en el exoplaneta del tamaño de la Tierra más pequeño descubierto hasta ahora. Los astrónomos han calculado que tiene 1.2 veces el tamaño de la Tierra y una masa de 1.6 veces la de la Tierra.

Basándose en sus medidas, los científicos han determinado que el planeta se encuentra a unos 230 ºC y que probablemente está en rotación síncrona, es decir, dirige siempre el mismo hemisferio hacia la estrella así que tiene un hemisferio donde siempre es de día y otro donde siempre es de noche. Por la misma razón nuestra Luna siempre tiene dirigido el mismo hemisferio hacia la Tierra.

Debido a estas temperaturas tan altas, con mucha probabilidad,  GJ 1132b no puede mantener agua líquida en su superficie, siendo inhabitable para la vida tal como la conocemos. Sin embargo, los científicos dicen que es suficientemente frío para albergar una atmósfera sustancial.

El planeta también se encuentra suficientemente cerca de la Tierra como para que los científicos puedan ser capaces pronto de averiguar más detalles acerca de sus características, desde la composición de su atmósfera a su patrón de vientos e incluso el color de sus puestas de sol.

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Actualizado ( Jueves, 12 de Noviembre de 2015 10:59 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6929%3Aun-nuevo-exoplaneta-en-nuestro-vecindario&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Viendo un exoplaneta orbitar

Viendo un exoplaneta en movimiento alrededor de una estrella lejana
17/9/2015 de Universidad de Toronto/  The Astrophysical Journal

animacion del movimiento de beta pic b

Un equipo de astrónomos ha tomado las mejores imágenes hasta la fecha de un exoplaneta moviéndose en su órbita alrededor de una lejana estrella. Una serie de imágenes captadas entre noviembre de 2013 y abril de 2015 muestra el exoplaneta β Pic b mientras se desplaza durante un año y medio de su periodo orbital de 22 años.

Descubierto en 2008, β Pic b  es un planeta gigante gaseoso con entre diez y doce veces las masa de Júpiter, con una órbita de aproximadamente el diámetro de Saturno. Es parte del dinámico y complejo sistema de la estrella β Pictoris que se encuentra a más de 60 años-luz de la Tierra. El sistema incluye cometas, nubes de gas en órbita y un enorme disco de escombros que en nuestro Sistema Solar se extendería desde la órbita de Neptuno a casi dos mil veces la distancia de la Tierra al Sol.

Como existe una interacción gravitatoria entre el planeta y el disco de escombros, el sistema constituye para los astrónomos un laboratorio ideal donde comprobar teorías de la formación de sistemas planetarios más allá del nuestro. “Las imágenes representan las medidas más precisas hasta la fecha de la posición del planeta”, comenta Maxwell Millar-Blanchaer, autor principal del trabajo.”Además con [el instrumento] GPI (Gemini Planet Imager) podemos ver tanto el disco como el planeta en precisamente el mismo instante. Con lo que sabemos del disco y del planeta podemos realmente tener una idea de la arquitectura del sistema planetario y de cómo interacciona todo”.

El artículo incluye mejoras de las medidas de la órbita del exoplaneta y del anillo de material que rodea la estrella que arrojarán luz sobre la relación dinámica entre los dos. También incluye la medida más precisa de la masa de β Pictoris y muestra que es muy poco probable que β Pictoris b pase directamente entre nosotros y su estrella progenitora.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Septiembre de 2015 09:42 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6750:viendo-un-exoplaneta-en-movimiento-alrededor-de-una-estrella-lejana&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Descubren el décimo “Tatooine” en tránsito

Descubren el décimo “Tatooine” en tránsito
7/9/2015 de San Diego State University

The newly discovered planet (right) orbits a pair of suns. Illustration copyright Mark Garlick, markgarlick.com

El planeta recién descubierto (derecha) está en órbita alrededor de una pareja de soles. Ilustración de Mark Garlick, markgarlick.com .

Un equipo de astrónomos ha anunciado el descubrimiento del décimo planeta circumbinario en tránsito. Un planeta circumbinario orbita dos estrellas, y como el planeta de ficción Tatooine de la Guerra de las Galaxias, este planeta tiene dos soles en su cielo. El descubrimiento llega sólo cuatro años después de que la misión Kepler descubriera el primer planeta circumbinario. Estos diez descubrimientos muestran que estos planetas, que se pensaba que eran raros o incluso imposibles, son comunes en nuestra Galaxia.

El nuevo planeta, conocido como Kepler-453 b también ha ofrecido a los astrónomos una novedad sorprendente: la inclinación de la órbita del planeta cambia con rapidez, haciendo que los tránsitos sean visibles sólo un 9 por ciento del tiempo. La baja probabilidad de ser testigos de tránsitos signfica que por cada sistema como Kepler-453 que vemos, hay probablemente 11 veces más planetas como éste que no vemos”, afirma Jerome Orosz, de  San Diego State University.

Kepler-453  es el tercer planeta circumbinario de Kepler que se encuentra en la zona habitable de su pareja de estrellas nodriza. El alto número de casos encontrados en la zona habitable se debe al tipo de estrellas observado por Kepler (generalmente similares al Sol) y la necesidad de que un planeta se encuentre lo suficientemente lejos de las estrellas como para que su órbita sea estable.

Sin embargo, Kepler-453 b es un planeta gigante de gas y es poco probable que albergue vida tal como la conocemos. Basándose en la cantidad de luz estelar bloqueada durante los tránsitos, los astrónomos dedujeron que Kepler-453 b tiene un radio 6.2 veces mayor que el de la Tierra. La masa del planeta no pudo ser medida con los datos disponibles pero probablemente es menos de 16 veces la de la Tierra. El planeta tarda 240 días en recorrer una órbita alrededor de su estrella nodriza y las estrellas giran una alrededor de la otra una vez cada 27 días. La estrella mayor es parecida a nuestro Sol, conteniendo el 94% de su masa, mientras que la pequeña sólo tiene un 20% de la masa del Sol y es mucho más fría y débil. El sistema se encuentra a unos 1400 años-luz de distancia y se estima que tiene entre mil y dos mil millones de años de edad, mucho más joven que nuestro Sistema Solar.

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Actualizado ( Lunes, 07 de Septiembre de 2015 09:27 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6708:descubren-el-decimo-qtatooineq-en-transito&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

 

El punto ideal de los planetas

El punto ideal de los planetas
21/7/2015 de UC Santa Barbara / Nature Geoscience

Of the more than 1,000 verified planets found by NASA's Kepler Space Telescope, eight are less than twice Earth-size and in their stars' habitable zone.  - See more at: http://www.news.ucsb.edu/2015/015769/planetary-sweet-spot#sthash.gxbCmHwZ.dpuf

De los más de 1000 planetas confirmados encontrados por el telescopio espacial Kepler de NASA ocho tienen un tamaño menor que el doble de la Tierra y se encuentran en la zona habitable de sus estrellas. Crédito: NASA.

 

El planeta Tierra está situado en lo que los astrónomos llaman la zona “Ricitos de Oro”, un lugar ideal del Sistema Solar donde la temperatura en la superficie de un planeta no es ni demasiado caliente ni demasiado fría. La distancia perfecta desde la estella anfitriona define la zona de habitabilidad, la región alrededor de la estrellas con las condiciones óptimas para evitar que el agua se congele o hierva.

Sin embargo, una nueva teoría del geoquímico Matthew Jackson, de UC Santa Bárbara, señala que la composición global de un planeta puede también jugar un papel crítico a la hora de determinar la tectónica en los regímenes climáticos de un planeta y, por tanto, su habitabilidad. Según Jackson, la tectónica de placas es una manifestación de la Tierra tratando de enfriarse a sí misma. Las placas frías se hunden en la Tierra y absorben calor, mientras que los volcanes emiten el calor allá donde las placas se están formando y separando. “El que pueda o no producirse tectónica de placas depende de hecho en si la Tierra está o no demasiado caliente o demasiado fría”, afirma. “Si está demasiado caliente, la tectónica de placas se detiene, y si está demasiado fría, se congela”.

En 2013 Jackson y Mark Jellinek, de la Universidad de British Columbia, publicaron un nuevo modelo de la composición de la Tierra según el cual una gran proporción del manto fue eliminada para pasar a formar la corteza continental. El modelo asumía también una reducción del 30 por ciento en el contenido de uranio, torio y potasio del planeta. La desintegración de estos elementos que se forman de manera natural genera casi todo el calor radiactivo del planeta. “Señalamos que si el planeta contiene tanto uranio, torio y potasio como indica el modelo antiguo, la tectónica de placas no sería posible”, explicó Jackson. “Si ése es el caso, puedes acabar con un planeta que sólo tiene una gran placa y puede convertirse en un invernadero extremo como Venus. El nuevo modelo de composición proporciona a la Tierra un lugar ideal propio en el que su interior no es demasiado caliente ni demasiado frío, un lugar que permite que funcione el modo actual de tectónica de placas”.

Si el uranio, el torio y el potasio gobiernan la tectónica de placas, tal como proponen Jackson y Jellinek, los astrónomos que buscan planetas habitables podrían tener un parámetro más que considerar.

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Actualizado ( Martes, 21 de Julio de 2015 09:14 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6643%3Ael-punto-ideal-de-los-planetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Los componentes terrestres son encontrados en otros sistemas

Los componentes para construir una Tierra encontrados en todos los sistemas planetarios
13/7/2015 de Royal Astronomical Society

Artist's impression of gas and dust - the raw materials for making planets - swirl around a young star. The planets in our solar system formed from a similar disk of gas and dust captured by our sun. Credit: NASA/JPL-Caltech. Click for a full-size image

Ilustración de artista de gas y polvo – los elementos básicos para construir planetas – que giran alrededor de una joven estrella. Los planetas de nuestro Sistema Solar se formaron a partir de un disco similar de gas y polvo capturado por nuestro Sol. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Es tres veces más probable que los planetas tipo Tierra en órbita alrededor de otras estrellas tengan el mismo tipo de minerales que la Tierra de lo que pensaban los astrónomos. De hecho, las condiciones para construir los componentes de las rocas terrestres se encuentran por toda la Vía Láctea.

Los minerales formados por carbono, magnesio, oxígeno y silicio se piensa que controlan el paisaje de los planetas rocosos que se forman en sistemas solares alrededor de estrellas similares al Sol. Una diferencia sutil en la mineralogía puede tener grandes consecuencias para la tectónica de placas y en el calentamiento y enfriamiento de la superficie, todo ello afectando en última instancia a la habitabilidad de un planeta. Hasta ahora los astrónomos pensaban que los planetas rocosos se dividían en tres grupos distintos: aquéllos con un conjunto de componentes parecidos a los de la Tierra, aquéllos con una concentración más rica de carbono y aquéllos que contienen mucho más silicio que magnesio.

“La proporción de elementos en la Tierra ha producido unas condiciones químicas que son las necesarias para la vida. Demasiado magnesio o muy poco silicio y tu planeta acaba teniendo el equilibrio equivocado entre los minerales que forman el tipo de rocas que constituyen la corteza de la Tierra”, afirma el profesor Brad Gibson, de la Universidad de Hull. “Demasiado carbono y tu planeta rocoso se convertirá en algo más parecido al grafito de tu lápiz que a la superficie de un planeta como la Tierra”.

Gibson y su equipo han construido una sofisticada simulación de la evolución química de la Vía Láctea, lo que resulta en una recreación precisa de la Vía Láctea tal como la vemos hoy en día. Esto ha permitido estudiar la química de procesos como la formación de planetas, en detalle. “Como representación global de la Vía Láctea, todo era bastante perfecto. Todo estaba en su lugar correcto; los ritmos de formación y muerte de estrellas, los elementos individuales y los isótopos, todos coincidían con observaciones de lo que la Via Láctea es en realidad. Pero cuando miramos a la formación de planetas, cada sistema solar poseía los mismos componentes elementales que la Tierra y no sólo uno de cada tres. No logramos encontrar un fallo en el modelo, así que comprobamos las observaciones. Encontramos algunas incertidumbres que provocaban el resultado de uno de cada tres. Eliminándolas, las observaciones coincidían con nuestras predicciones de que los mismos componentes elementales se encuentran en cada sistema de exoplanetas, sea cual sea el lugar de la Galaxia en el que se halle”.

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Actualizado ( Lunes, 13 de Julio de 2015 09:33 ) http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6610:los-componentes-para-construir-una-tiera-encontrados-en-todos-los-sistemas-planetarios&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es