Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

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La composición superficial determina …

La composición superficial determina la temperatura y habitabilidad de un planeta PDF Imprimir E-mail
18/7/2016 de KU Leuven

When there is a lot of surface friction, the 'air conditioning' system of a planet cools down its hot day side. |© KU Leuven - Ludmila Carone and Leen Decin

Cuando hay mucha fricción superficial, el sistema de “aire acondicionado” de un planeta enfría su cara diurna caliente. Crédito: KU Leuven – Ludmila Carone y Leen Decin.

Un equipo de astrónomos de KU Leuven ha demostrado que la interacción entre la superficie y la atmósfera de un exoplaneta posee consecuencias importantes en la temperatura del planeta. Esta temperatura, a su vez, es un elemento crucial en la búsqueda de planetas habitables fuera de nuestro Sistema Solar.

Los planetas con caras diurnas permanente podrían ser habitables, dependiendo de su sistema de “aire acondicionado”. Dos de los tres “sistemas” posibles utilizan el aire frío de la cara nocturna para enfriar la cara diurna. Y con la atmósfera y temperatura correctos, los planetas con caras nocturna y diurna permanentes son potencialmente habitables.

Que el “sistema de aire acondicionado” sea efectivo realmente depende de la interacción entre la superficie del planeta y su atmósfera, tal como demuestra el nuevo estudio de Ludmila Carone, que comenta:”Hemos construido cientos de modelos por computadora para examinar  esta interacción. En una situación ideal, el aire frío es transportado de la cara nocturna a la diurna”. “Nuestros modelos muestran que la fricción entre la superficie del planeta y las capas bajas de la atmósfera puede suprimir estas corrientes de aire. Cuando hay mucha fricción superficial, el sistema de “aire acondicionado” todavía funciona”.

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Actualizado ( Lunes, 18 de Julio de 2016 09:37 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7708%3Ala-composicion-superficial-determina-la-temperatura-y-habitabilidad-de-un-planeta&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplaneta muy excéntrico

El planeta con órbita más excéntrica conocido envía a los astrónomos destellos de luz reflejada
21/3/2016 de San Francisco State University / The Astrophysical Journal

This graphic shows the orbit of the planet HD 20782 relative to the inner planets of our solar system. HD 20782's orbit more closely resembles that of a comet, making it the most eccentric planet ever known.

Este gráfico muestra la órbita del planeta HD 20782 en relación con los planetas interiores de Sistema Solar. La órbita de  HD 20782 se parece más a la de un cometa, siendo el planeta más excéntrico que se conoce. Fuente: San Francisco State University.

 

Un equipo de investigadores, dirigido por el astrónomo Stephen Kane de la Universidad Estatal de San Francisco, ha observado un planeta extrasolar a unos 117 años luz de la Tierra que tiene la órbita más elíptica observada hasta la fecha. Mientras que los planetas de nuestro Sistema Solar poseen órbitas casi circulares, los astrónomos han descubierto varios planetas extrasolares con órbitas muy elípticas o excéntricas. Además,  Kane y sus colaboradores consiguieron detectar la señal de luz reflejada por el planeta conocido como HD 20782, un “destello” de luz estelar que rebota en la atmósfera del planeta cuando alcanza el punto de acercamiento máximo a su estrella.

HD 20782 posee la órbita más excéntrica conocida, con un valor de excentricidad de 0.96. Esto significa que el planeta sigue una órbita que tiene la forma de una elipse muy alargada, alejándose mucho de su estrella. Esto ofrece una oportunidad particularmente interesante para estudiar la atmósfera planetaria de un planeta con órbita excéntrica, un tipo que no observamos en nuestro Sistema Solar. Estudiando la luz reflejada por HD 20782, los astrónomos pueden averiguar más datos acerca de la estructura y la composición de una atmósfera planetaria capaz de soportar una exposición breve pero abrasadora frente a su estrella.

En el punto más alejado de su órbita, el planeta está separado de su estrella 2.5 veces la distancia del Sol a la Tierra. En su máximo acercamiento, se aventura hasta 0.06 veces la distancia de la Tierra al Sol, mucho más cerca que la órbita de Mercurio en relación con el Sol. “Tiene alrededor de la masa de Júpiter, pero está girando alrededor de su estrella como si fuera un cometa”.

Los astrónomos también pudieron detectar cambios en el brillo de la luz reflejada al rebotar en la atmósfera del planeta. El porcentaje de luz reflejada por un planeta, o lo brillante que se ve en el cielo, viene determinado en parte por la composición de su atmósfera. Los planetas rodeados de nubes llenas de partículas heladas, como Júpiter por ejemplo, son muy reflectantes. En algunos planetas extrasolares con órbitas pequeñas y circulares, el calor que reciben de su estrella les arranca las partículas reflectantes de la atmósfera, haciéndolos parecer “oscuros”. Pero en el caso de HD 20782, “la atmósfera del planeta no tiene la posibilidad de responder”, explica Kane. “El tiempo que tarda en pasar cerca de la estrella es tan rápido que no llega a eliminar todos los materiales helados que hacen que la atmósfera sea tan reflectante”.

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Actualizado ( Lunes, 21 de Marzo de 2016 10:31 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7319%3Ael-planeta-con-orbita-mas-excentrica-conocido-envia-a-los-astronomos-destellos-de-luz-reflejada&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Descubren exoplaneta terrestre

Descubren el exoplaneta rocoso más cercano a la Tierra que se encuentra en la “zona habitable”
17/12/2015 de UNSW / The Astrophysical Journal Letters

Astrónomos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) de Australia han descubierto el planeta fuera de nuestro Sistema Solar potencialmente habitable más cercano hasta ahora, en órbita alrededor de una estrella a solo 14 años luz de distancia.

El planeta, que tiene más de cuatro veces la masa de la Tierra, es uno de los tres que el equipo detectó alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061. “Es particularmente interesante porque los tres planetas tienen masas suficientemente pequeñas como para, posiblemente, ser rocosos y tener una superficie sólida, y el planeta del centro, Wolf 1061c, se encuentra en la zona “Ricitos de Oro” donde sería posible que existiera agua líquida e incluso vida”, comenta el director del estudio, Duncan Wright.

Los tres planetas recién descubiertos están en órbitas de 5, 18 y 67 días alrededor de esta estrella pequeña relativamente fría y estable. Sus masas son de por lo menos 1.4, 4.3 y 5.2 veces la de la Tierra, respectivamente.

El planeta mayor cae fuera del límite de la zona habitable y probablemente también sea rocoso, mientras que el planeta interior, más pequeño, está demasiado cerca de la estrella para ser habitable.

“Estos tres planetas justo aquí al lado se añaden al pequeño pero creciente grupo de mundos rocosos potencialmente habitables que están en órbita alrededor de estrellas cercanas más frías que nuestro Sol”, comenta Chris Tinney, de UNSW.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Diciembre de 2015 10:19 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7050%3Adescubren-el-exoplaneta-mas-cercano-a-la-tierra-que-se-encuentra-en-la-qzona-habitableq&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplanetas nacientes

Nuevas pruebas de la existencia de planetas de reciente formación en los discos que rodean a jóvenes estrellas
17/12/2015 de ESO / Astronomy & Astrophysics

This ALMA image combines a view of the dust around the young star HD 135344B (orange) with a view of the gaseous material (blue). The smaller hole in the inner gas is a telltale sign of the presence of a young planet clearing the disc.

Esta imagen de ALMA muestra el polvo alrededor de la estrella joven HD 135344B (en color naranja) y el material gaseoso (en azul). El agujero más pequeño interior del gas es señal de de la presencia de un planeta joven que está limpiando el disco. La barra abajo indica el diámetro de la órbita de Neptuno en el Sistema Solar (60 UA). Crédito: ALMA (ESO/NOAJ/NRAO).

Un equipo de astrónomos, haciendo uso del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ha descubierto las pruebas más claras encontrados hasta ahora de la reciente formación de planetas con masas varias veces superiores a la de Júpiter en los discos de gas y polvo que rodean a cuatro estrellas jóvenes. Las mediciones del gas presente alrededor de las estrellas también proporcionan pistas adicionales acerca de las propiedades de estos planetas.

Prácticamente todas las estrellas se encuentran rodeadas de planetas, pero los astrónomos aún no comprenden totalmente cómo, y en qué condiciones, se forman. Para responder a estos interrogantes estudian los discos giratorios de gas y polvo que se encuentran alrededor de estrellas jóvenes, a partir de los cuales se forman estos cuerpos celestes. Pero estos discos son pequeños y están muy lejos de la Tierra, por lo que se necesitó de la potencia de ALMA para que desvelaran sus secretos.

Un tipo especial de discos, denominados discos de transición, presenta una sorprendente ausencia de polvo en su centro, en la región que rodea a la estrella. Se han propuesto dos ideas principales para explicar estos misteriosos huecos. En primera instancia, los fuertes vientos estelares y la intensa radiación podrían haber arrastrado o destruido el material circundante. Por otra parte, los masivos planetas jóvenes en proceso de formación podrían haber eliminado el material a medida que orbitan la estrella.

La incomparable sensibilidad y nitidez de imagen que proporciona ALMA ya han permitido al equipo de astrónomos, liderado por Nienke van der Marel perteneciente al Observatorio de Leiden, en los Países Bajos, crear un mapa de la distribución de gas y polvo en cuatro de estos discos de transición como nunca antes se había logrado.  Como consecuencia, esto les permitió  por primera vez seleccionar una de las dos alternativas como la causa de los huecos.

Las nuevas imágenes muestran que existen cantidades significativas de gas dentro de los huecos de polvo. Sin embargo, para sorpresa del equipo, había también un hueco en el gas, hasta tres veces más pequeño que el del polvo. Esto sólo podría explicarse en un escenario en el que planetas masivos de reciente formación despejaron el gas a medida que se movían a lo largo de sus órbitas, pero atraparon las partículas de polvo en regiones más lejanas.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Diciembre de 2015 10:21 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7049%3Anuevas-pruebas-de-la-existencia-de-planetas-de-reciente-formacion-en-los-discos-que-rodean-a-jovenes-estrellas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Patrones para exoplanetas terrestres ?

¿Qué tipos de estrellas forman planetas rocosos?
14/12/2015 de Carnegie Science /  The Astrophysical Journal

(Top caption: An artist's conception of Kepler-62f, a super-Earth-sized planet that orbits a star smaller and cooler than the sun, located about 1,200 light-years from Earth in the constellation Lyra. The small shining object seen to the right of Kepler-62f is Kepler-62e, which is roughly 60 percent larger than Earth.

Ilustración de artista de Kepler-62f, un planeta supertierra que está en órbita alrededor de una estrella más pequeña y fría que el Sol, situada a unos 1200 años luz de la Tierra, en la constelación de la Lira. El pequeño objeto brillante que se ve a la derecha de Kepler-62f es Kepler-62e, que es aproximadamente un 60% mayor que la Tierra. Crédito:  NASA Ames/JPL-Caltech/Tim Pyle.

 

Mientras los astrónomos continúan encontrando más y más planetas alrededor de otras estrellas distintas de nuestro Sol, también están intentando descubrir patrones y características que indiquen el tipo de planetas que es probable que se formen alrededor de distintas clases de estrellas. Esto podría hacer más eficiente el proceso de búsqueda de planetas y ayudarnos a comprender mejor la formación de nuestro propio Sistema Solar.

Cuando una estrella es joven se encuentra rodeada por un disco de gas y polvo que gira, a partir del cual se forman los planetas. Por tanto, es de esperar que la composición química de la estrella afecte de agún modo la composición de los planetas que tiene en órbita. Efectivamente, investigaciones anteriores han demostrado que los planetas gigantes de gas se forman preferiblemente alrededor de estrellas ricas en hierro. Pero resultados más recientes han empezado a sugerir que los planetas más pequeños no necesitan que su estrella contenga tanto hierro para formarse.

Ahora una nueva investigación a ampliado esta idea midiendo una gran cantidad de elementos además del hierro. Han descubierto que las estrellas con planetas rocosos del tamaño de la Tierra son similares químicamente de forma global  a los planetas del tamaño de Neptuno y a estrellas sin planetas, pero no a las estrellas con planetas gigantes gaseosos.

Los investigadores examinaron la abundancia de 19 elementos diferentes encontrados en 7 estrellas que tienen por lo menos un planeta tipo Tierra en órbita, todos ellos descubiertos en la misión Kepler de NASA. Su trabajo demuestra que los planetas rocosos pequeños como la Tierra no se forman con preferencia alrededor de estrella ricas en elementos metálicos como el hierro y el silicio. El resultado es sorprendente puesto que el hierro y el silicio son algunos de los elementos más abundantes en los planetas rocosos. “Nuestros resultados apoyan la teoría de que se pueden formar planetas rocosos pequeños alrededor de estrellas de distintas composiciones elementales”, comenta el autor principal del estudio Simon Schuler de la Universidad de Tampa. “Esto significa que los planetas rocosos pequeños pueden ser incluso más comunes de lo que pensábamos”, añade Johana Teske, investigadora de Carnegie.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Diciembre de 2015 10:56 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7034%3Aique-tipos-de-estrellas-forman-planetas-rocosos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Los exoplanetas vistos por Kepler

Todos los sistemas de multiplanetas descubiertos por Kepler, (que son 1.705 planetas en 685 sistemas desde el 24 de noviembre de 2015) están graficados en la misma escala del Sistema Solar (líneas punteadas). El tamaño de las órbitas está en escala, pero no el tamaño de los planetas.

Por ejemplo, Júpiter es realmente 11 veces más grande que la Tierra, pero en esa escala haría que planetas del tamaño de la Tierra serían casi invisibles (o Júpiter exageradamente grande). Las órbitas están todas sincronizadas tal como Kepler las registró en su tránsito delante de la estrella cada vez que el planeta pasa en un ángulo de 0 grados (corresponde a la posición de las 3 horas en un reloj).

Exoplaneta azul en estrella roja

Un exoplaneta azul del tamaño de Neptuno, alrededor de una estrella enana roja
26/11/2015 de  LCOGT / Astrophysical Journal

mage credit: NAOJ, artists impression of GJ 3470b and its host star.

Ilustración de artista que muestra el planeta GJ 3470b y su estrella progenitora. Crédito: NAOJ

 

Un equipo de astrónomos ha usado la red de telescopios LCOGT (Las Cumbres Observatory Global Telescope Network) para detectar luz dispersada por partículas pequeñas en la atmósfera (dispersión Rayleigh) de un exoplaneta del tamaño de Neptuno que pasaba por delante de su estrella.

Un tránsito se produce cuando un exoplaneta pasa por delante de su estrella progenitora, reduciendo la cantidad de luz que recibimos de la estrella en una pequeña fracción. Cuando la órbita del exoplaneta está alineada del modo preciso para que se produzcan tránsitos, los astrónomos pueden medir el tamaño del planeta a diferentes longitudes de onda para generar un espectro de su atmósfera. El espectro revela las sustancias presentes en la atmósfera del planeta y, por tanto, su composición. Esta medida suele realizarse en luz infrarroja, donde el planeta es más brillante y se observa con mayor facilidad.

La detección  de dispersión Rayleigh en el planeta GJ 3470b indica que tiene una atmósfera rica en hidrógeno bajo una capa de bruma que dispersa la luz azul. De hecho, el cielo es azul en GJ 3470b. Además el planeta está en órbita alrededor de una pequeña estrella (enana roja), lo que significa que bloquea una gran cantidad de luz en cada tránsito, lo que facilita su detección y el estudio del planeta.

Estas observaciones constituyen la primera detección clara de una característica espectroscópica  en la atmósfera de un exoplaneta que ha sido realizada solo con telescopios pequeños (de 1m y 2m).

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Actualizado ( Jueves, 26 de Noviembre de 2015 11:04 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6984%3Aun-exoplaneta-azul-del-tamano-de-neptuno-alrededor-de-una-estrella-enana-roja&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es