Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

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Descubren exoplaneta terrestre

Descubren el exoplaneta rocoso más cercano a la Tierra que se encuentra en la “zona habitable”
17/12/2015 de UNSW / The Astrophysical Journal Letters

Astrónomos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) de Australia han descubierto el planeta fuera de nuestro Sistema Solar potencialmente habitable más cercano hasta ahora, en órbita alrededor de una estrella a solo 14 años luz de distancia.

El planeta, que tiene más de cuatro veces la masa de la Tierra, es uno de los tres que el equipo detectó alrededor de una estrella enana roja llamada Wolf 1061. “Es particularmente interesante porque los tres planetas tienen masas suficientemente pequeñas como para, posiblemente, ser rocosos y tener una superficie sólida, y el planeta del centro, Wolf 1061c, se encuentra en la zona “Ricitos de Oro” donde sería posible que existiera agua líquida e incluso vida”, comenta el director del estudio, Duncan Wright.

Los tres planetas recién descubiertos están en órbitas de 5, 18 y 67 días alrededor de esta estrella pequeña relativamente fría y estable. Sus masas son de por lo menos 1.4, 4.3 y 5.2 veces la de la Tierra, respectivamente.

El planeta mayor cae fuera del límite de la zona habitable y probablemente también sea rocoso, mientras que el planeta interior, más pequeño, está demasiado cerca de la estrella para ser habitable.

“Estos tres planetas justo aquí al lado se añaden al pequeño pero creciente grupo de mundos rocosos potencialmente habitables que están en órbita alrededor de estrellas cercanas más frías que nuestro Sol”, comenta Chris Tinney, de UNSW.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Diciembre de 2015 10:19 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7050%3Adescubren-el-exoplaneta-mas-cercano-a-la-tierra-que-se-encuentra-en-la-qzona-habitableq&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplanetas nacientes

Nuevas pruebas de la existencia de planetas de reciente formación en los discos que rodean a jóvenes estrellas
17/12/2015 de ESO / Astronomy & Astrophysics

This ALMA image combines a view of the dust around the young star HD 135344B (orange) with a view of the gaseous material (blue). The smaller hole in the inner gas is a telltale sign of the presence of a young planet clearing the disc.

Esta imagen de ALMA muestra el polvo alrededor de la estrella joven HD 135344B (en color naranja) y el material gaseoso (en azul). El agujero más pequeño interior del gas es señal de de la presencia de un planeta joven que está limpiando el disco. La barra abajo indica el diámetro de la órbita de Neptuno en el Sistema Solar (60 UA). Crédito: ALMA (ESO/NOAJ/NRAO).

Un equipo de astrónomos, haciendo uso del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ha descubierto las pruebas más claras encontrados hasta ahora de la reciente formación de planetas con masas varias veces superiores a la de Júpiter en los discos de gas y polvo que rodean a cuatro estrellas jóvenes. Las mediciones del gas presente alrededor de las estrellas también proporcionan pistas adicionales acerca de las propiedades de estos planetas.

Prácticamente todas las estrellas se encuentran rodeadas de planetas, pero los astrónomos aún no comprenden totalmente cómo, y en qué condiciones, se forman. Para responder a estos interrogantes estudian los discos giratorios de gas y polvo que se encuentran alrededor de estrellas jóvenes, a partir de los cuales se forman estos cuerpos celestes. Pero estos discos son pequeños y están muy lejos de la Tierra, por lo que se necesitó de la potencia de ALMA para que desvelaran sus secretos.

Un tipo especial de discos, denominados discos de transición, presenta una sorprendente ausencia de polvo en su centro, en la región que rodea a la estrella. Se han propuesto dos ideas principales para explicar estos misteriosos huecos. En primera instancia, los fuertes vientos estelares y la intensa radiación podrían haber arrastrado o destruido el material circundante. Por otra parte, los masivos planetas jóvenes en proceso de formación podrían haber eliminado el material a medida que orbitan la estrella.

La incomparable sensibilidad y nitidez de imagen que proporciona ALMA ya han permitido al equipo de astrónomos, liderado por Nienke van der Marel perteneciente al Observatorio de Leiden, en los Países Bajos, crear un mapa de la distribución de gas y polvo en cuatro de estos discos de transición como nunca antes se había logrado.  Como consecuencia, esto les permitió  por primera vez seleccionar una de las dos alternativas como la causa de los huecos.

Las nuevas imágenes muestran que existen cantidades significativas de gas dentro de los huecos de polvo. Sin embargo, para sorpresa del equipo, había también un hueco en el gas, hasta tres veces más pequeño que el del polvo. Esto sólo podría explicarse en un escenario en el que planetas masivos de reciente formación despejaron el gas a medida que se movían a lo largo de sus órbitas, pero atraparon las partículas de polvo en regiones más lejanas.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Diciembre de 2015 10:21 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7049%3Anuevas-pruebas-de-la-existencia-de-planetas-de-reciente-formacion-en-los-discos-que-rodean-a-jovenes-estrellas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Misterio de la falta de agua en exoplanetas

Resuelven el misterio de la falta de agua en exoplanetas
15/12/2015 de University of Exeter / Nature

http://www.exeter.ac.uk/news/featurednews/title_487414_en.html?utm_source=exeter.ac.uk&utm_medium=billboard&utm_campaign=HomeHotJupiters

Ilustración de artista que muestra los diez jupiteres calientes estudiados por David Sing y sus colaboradores. Estos planetas son, de arriba izquierda a abajo derecha, WASP-12b, WASP-6b, WASP-31b, WASP-39b, HD 189733b, HAT-P-12b, WASP-17b, WASP-19b, HAT-P-1b y HD 209458b. El más pequeño, HAT-P-12b, tiene aproximadamente el tamaño de Júpiter. El mayor de todos,  WASP-17b, tiene casi el doble de tamaño que Júpiter. Crédito: ESA/Hubble & NASA.

Profesores de Exter han liderado un equipo internacional de expertos que ha analizado observaciones del telescopio Hubble de NASA/ESA y del telescopio espacial Spitzer de NASA. Su potencial combinado ha permitido realizar un estudio detallado de las atmósferas de 10 exoplanetas del tipo conocido como jupiteres calientes. Los científicos estaban perplejos por no haber observado agua en algunos de estos planetas, pero este estudio, publicado en Nature el 14 de diciembre, ha revelado que sus observaciones de agua sólo estaban oscurecidas por nieblas y nubes. Aunque no podría existir vida en estos planetas calientes gaseosos, la presencia de agua tiene consecuencias importantes para las teorías acerca de su formación.

El profesor David Sing, de la Universidad de Exeter, que ha dirigido el estudio, afirmó:  “Estoy realmente entusiasmado por ‘ver’ finalmente este gran grupo de planetas juntos, ya que es la primera vez que tenemos datos en suficientes longitudes de onda para comparar varias características entre un planeta y otro. Hemos descubierto que las atmósferas planetarias son mucho más variadas de lo esperado y esto nos permite progresar significativamente en nuestro conocimiento acerca de qué están hechos estos planetas y cómo fueron creados”.

Todos los planetas del estudio tienen órbitas que los colocan entre la Tierra y su estrella progenitora. Cuando el exoplaneta pasa por delante de su estrella, visto desde la Tierra, parte de la luz de la estrella viaja atravesando la atmósfera exterior del planeta, cuya composición química deja huellas particulares en la luz estelar. Estas huellas  permiten a los investigadores descubrir la presencia de varios elementos y moléculas (incluyendo el agua) y a distinguir entre exoplanetas con nubes y sin ellas.

Los modelos de los investigadores revelaron que aunque los exoplanetas aparentemente sin nubes mostraban signos intensos de la presencia de agua, las atmósferas de estos jupiteres calientes que muestran señales débiles de agua son también los que tienen nubes y brumas, que se sabe que esconden el agua a la vista.

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Actualizado ( Martes, 15 de Diciembre de 2015 09:57 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7040%3Aresuelven-el-misterio-de-la-falta-de-agua-en-exoplanetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Patrones para exoplanetas terrestres ?

¿Qué tipos de estrellas forman planetas rocosos?
14/12/2015 de Carnegie Science /  The Astrophysical Journal

(Top caption: An artist's conception of Kepler-62f, a super-Earth-sized planet that orbits a star smaller and cooler than the sun, located about 1,200 light-years from Earth in the constellation Lyra. The small shining object seen to the right of Kepler-62f is Kepler-62e, which is roughly 60 percent larger than Earth.

Ilustración de artista de Kepler-62f, un planeta supertierra que está en órbita alrededor de una estrella más pequeña y fría que el Sol, situada a unos 1200 años luz de la Tierra, en la constelación de la Lira. El pequeño objeto brillante que se ve a la derecha de Kepler-62f es Kepler-62e, que es aproximadamente un 60% mayor que la Tierra. Crédito:  NASA Ames/JPL-Caltech/Tim Pyle.

 

Mientras los astrónomos continúan encontrando más y más planetas alrededor de otras estrellas distintas de nuestro Sol, también están intentando descubrir patrones y características que indiquen el tipo de planetas que es probable que se formen alrededor de distintas clases de estrellas. Esto podría hacer más eficiente el proceso de búsqueda de planetas y ayudarnos a comprender mejor la formación de nuestro propio Sistema Solar.

Cuando una estrella es joven se encuentra rodeada por un disco de gas y polvo que gira, a partir del cual se forman los planetas. Por tanto, es de esperar que la composición química de la estrella afecte de agún modo la composición de los planetas que tiene en órbita. Efectivamente, investigaciones anteriores han demostrado que los planetas gigantes de gas se forman preferiblemente alrededor de estrellas ricas en hierro. Pero resultados más recientes han empezado a sugerir que los planetas más pequeños no necesitan que su estrella contenga tanto hierro para formarse.

Ahora una nueva investigación a ampliado esta idea midiendo una gran cantidad de elementos además del hierro. Han descubierto que las estrellas con planetas rocosos del tamaño de la Tierra son similares químicamente de forma global  a los planetas del tamaño de Neptuno y a estrellas sin planetas, pero no a las estrellas con planetas gigantes gaseosos.

Los investigadores examinaron la abundancia de 19 elementos diferentes encontrados en 7 estrellas que tienen por lo menos un planeta tipo Tierra en órbita, todos ellos descubiertos en la misión Kepler de NASA. Su trabajo demuestra que los planetas rocosos pequeños como la Tierra no se forman con preferencia alrededor de estrella ricas en elementos metálicos como el hierro y el silicio. El resultado es sorprendente puesto que el hierro y el silicio son algunos de los elementos más abundantes en los planetas rocosos. “Nuestros resultados apoyan la teoría de que se pueden formar planetas rocosos pequeños alrededor de estrellas de distintas composiciones elementales”, comenta el autor principal del estudio Simon Schuler de la Universidad de Tampa. “Esto significa que los planetas rocosos pequeños pueden ser incluso más comunes de lo que pensábamos”, añade Johana Teske, investigadora de Carnegie.

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Actualizado ( Lunes, 14 de Diciembre de 2015 10:56 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7034%3Aique-tipos-de-estrellas-forman-planetas-rocosos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Los exoplanetas vistos por Kepler

Todos los sistemas de multiplanetas descubiertos por Kepler, (que son 1.705 planetas en 685 sistemas desde el 24 de noviembre de 2015) están graficados en la misma escala del Sistema Solar (líneas punteadas). El tamaño de las órbitas está en escala, pero no el tamaño de los planetas.

Por ejemplo, Júpiter es realmente 11 veces más grande que la Tierra, pero en esa escala haría que planetas del tamaño de la Tierra serían casi invisibles (o Júpiter exageradamente grande). Las órbitas están todas sincronizadas tal como Kepler las registró en su tránsito delante de la estrella cada vez que el planeta pasa en un ángulo de 0 grados (corresponde a la posición de las 3 horas en un reloj).

Exoplaneta exiliado

Un exoplaneta exiliado, posiblemente expulsado del vecindario de su estrella
2/12/2015 de UC Berkeley / The Astrophysical Journal

Two direct images of the cometary dust and exoplanet surrounding the young star HD 106906. The wider field in blue shows Hubble Space Telescope data where the star’s blinding light is artificially eclipsed (gray circular mask). The point to the upper right is an 11 Jupiter mass planet located over 650 times the Earth-Sun distance. A new discovery in these Hubble observations is an extremely asymmetric nebulosity indicating a dynamically disturbed system of comets. Surprisingly, the planet is located 21 degrees above the plane of the nebulosity. The circular orange inset shows a region much closer to the star that can only be detected using advanced adaptive optics from the ground-based Gemini Observatory. Using the Gemini Planet Imager (GPI), researchers found a narrow loop of nebulosity suggesting that a planetary system formed close to the star, but somehow the architecture of the outer regions is severely disrupted. The investigators also find that the planet HD 106906b may have a dusty ring system of its own, motivating future work with Hubble and ground-based astronomical observatories.

La estrella HD 106906.  El punto arriba a la derecha es un planeta que tiene 11 veces la masa de Júpiter y que se encuentra a más de 650 veces la distancia de la Tierra al Sol. Crédito: Paul Kalas, UC Berkeley.
Un planeta descubierto el año pasado a una distancia inusualmente grande de su estrella (16 veces más lejos que Plutón del Sol) puede haber sido expulsado de su lugar de nacimiento cerca de la estrella en un proceso similar al que podría haber ocurrido al principio de la historia de nuestro propio Sistema Solar.

Imágenes del Gemini Planet Imager (GPI) y del telescopio espacial Hubble muestran que la estrella tiene un cinturón de cometas asimétrico indicativo de un sistema solar muy perturbado, y de que las interacciones entre planetas que perturbaron los cometas dirigiéndolos hacia la estrella podrían también haber enviado el exoplaneta al exilio. El planeta puede que incluso posea su propio anillo de escombros que arrastró consigo.

“Pensamos que el planeta podría haber capturado material del cinturón de cometas y que está rodeado por un gran anillo de polvo o una envoltura polvorienta”, afirma Paul Kalas. “Realizamos tres tests y encontramos pruebas provisionales de la presencia de una nube de polvo, pero aún está por confirmar”.

“Las medidas realizadas sobre el planeta sugieren que puede ser más polvoriento que otros objetos y estamos realizando observaciones de seguimiento para comprobar si el planeta está realmente rodeado por un disco – una posibilidad excitante”, comenta  Abhi Rajan de Arizona State University.

Estos planetas son interesantes porque en su juventud nuestro propio Sistema Solar puede haber tenido planetas que fueron expulsados del vecindario local y ya no se encuentran entre los ocho planetas que vemos hoy en día.

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 Actualización:  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=7003%3Aun-exoplaneta-exiliado-posiblemente-expulsado-del-vecindario-de-su-estrella&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es