Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Archivo para septiembre, 2015

Exoplanetas terrestres con campos magnéticos

Los planetas terrestres alrededor de estrellas pequeñas posiblemente tienen campos magnéticos protectores
29/9/2015 de University of Washington / Astrobiology

Earth's magnetic field, in blue, shields the planet from the solar wind. Credit: NASA

El campo magnético de la Tierra, en azul, protege al planeta del viento solar. Según un nuevo estudio. Campos magnéticos similares podrían proteger planetas tipo tierra alrededor de estrellas pequeñas. Crédito: NASA.

Los planetas similares a la Tierra en órbita alrededor de estrellas pequeñas probablemente tienen campos magnéticos que les protegen de la radiación estelar y ayudan a mantener condiciones en la superficie que puedan conducir a la aparición de la vida, según una investigación de astrónomos de la Universidad de Washington.

El campo magnético de un planeta emana de su núcleo y desvía las partículas con carga eléctrica del viento estelar, protegiendo la atmósfera y evitando que sea enviada al espacio. Los campos magnéticos, que nacen del enfriamiento del interior de un planeta, podrían también proteger la vida en la superficie frente a radiación dañina, tal como el campo magnético de la Tierra nos protege a nosotros.

Las estrellas de masa baja son muy comunes en el Universo. Y como son poco brillantes, su zona habitable (la región en la que un planeta en órbita recibe suficiente calor para mantener agua líquida en la superficie) se encuentra relativamente cerca de ella. Un planeta que se halla muy cerca de su estrella está sujeto a la potente atracción gravitatoria de su estrella y podría encontrarse en rotación síncrona, con la misma cara dirigida siempre hacia la estrella, como ocurre con la Luna respecto de la Tierra. Esta atracción gravitatoria producirá también calentamiento en el interior del planeta, un calentamiento de marea.

En la comunidad astronómica existe una sensación general de que es poco probable que los planetas en rotación síncrona tengan campos magnéticos protectores, encontrándose completamente a expensas de su estrella. Sin embargo, las simulaciones realizadas por Rory Barnes y sus colaboradores sugieren que esto no es cierto; al contrario, el calentamiento de marea, lejos de ser perjudicial para el campo magnético de un planeta, puede en realidad ayudarle y al hacerlo, aumentar las probabilidades de que sea habitable.

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Actualizado ( Martes, 29 de Septiembre de 2015 09:27 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6790:los-planetas-terrestres-alrededor-de-estrellas-pequenas-posiblemente-tienen-campos-magneticos-protectores&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es
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Exoplaneta: se observa frente de choque

Detectan el frente de choque que va por delante de un júpiter caliente
23/9/2015 de AAS NOVA / The Astrophysical Journal

Artist’s impression of a hot Jupiter preceded by a bow shock, as it orbits its host star supersonically. Scientists have recently discovered evidence of a shock ahead of the exoplanet HD 189733b. [NASA, ESA and A. Schaller (for STScI)]

Impresión de artista de un júpiter caliente precedido por un frente de choque mientras se encuentra en órbita a velocidad supersónica alrededor de su estrella. Los científicos han descubierto recientemente indicios de un frente delante del exoplaneta  HD 189733b. Crédito: NASA, ESA y A. Schaller (del STScI)]

 

Al girar alrededor de sus estrellas, los jupiteres calientes pueden alcanzar velocidades que superan la velocidad del sonido en el material que les rodea, creando teóricamente un frente de choque delante de ellos. Ahora, un nuevo estudio ha anunciado la detección de un frente de este tipo delante del exoplaneta en tránsito HD 189733b, que constituye un potencial indicador del notablemente intenso campo magnético del planeta.

Debido a la proximidad a sus estrellas, los jupiteres calientes se desplazan muy rápido a través del viento estelar y la corona que rodean la estrella. Cuando este desplazamiento es supersónico, el material que se encuentra por delante puede ser comprimido por un frente de choque y en el caso de un júpiter caliente en tránsito, este frente de choque pasará por delante de la estrella antes del tránsito del planeta.

En un estudio reciente, un equipo de investigadores dirigido por Wilson Cauley de Wesleyan University anuncia la detección de este pretránsito. El exoplaneta en cuestión es  HD 189733b, uno de los jupiteres calientes más cercanos a nuestro Sistema Solar. Cuando los autores examinaron los espectros de transmisión de alta resolución de este sistema, descubrieron que con anterioridad al tránsito en el óptico del planeta se había producido una profunda depresión en la transmisión de las tres primeras líneas de Balmer del hidrógeno. Esto podría deberse a la absorción provocada por un frente de choque ópticamente grueso al pasar por delante de la cara de la estrella.

Tomando esta hipótesis como cierta, los autores crearon un modelo de la absorción esperada producida por un júpiter caliente con un frente de choque delantero.  Usando este modelo, demostraron que el frente se encuentra a una distancia de 12.75 veces el radio del planeta. Esta distancia es sorprendentemente grande. Y si la posición del frente está determinada por el lugar donde se equilibran la presión magnetosférica del planeta y la presión del viento estelar, el campo magnético planetario tendría que ser al menos de 28 gauss. ¡Esto es siete veces la intensidad del campo magnético de Júpiter!

Los modelos actuales de exoplanetas a menudo asumen valores bajos del campo magnético, similares a los de los planetas de nuestro Sistema Solar. Pero si la intensidad del campo estimada para  HD 189733b es común en los jupiteres calientes, entonces ha llegado la hora de cambiar estos modelos.

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Actualizado ( Miércoles, 23 de Septiembre de 2015 09:41 )    http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6769%3Adetectan-el-frente-de-choque-que-va-por-delante-de-un-jupiter-caliente&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Se revela por estrellas la órbitas de exoplanetas

El estudio de estrellas “bebé” revela características de las órbitas de los exoplanetas
22/9/2015 de University of St. Andrews / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)

Formation of stars and their planets in the Taurus nursery as seen at millimeter wavelengths by the APEX telescope in Chile (credits ESO/APEX)

Formación de estrellas y de sus planetas en el vivero estelar de Tauro, observada en luz de longitudes de onda de milímetros por el telescopio APEX de Chile. Crédito: ESO/APEX.

 

Los planetas “jupiteres calientes” son exoplanetas como Júpiter que se encuentran en órbitas 20 veces más cercanas a sus estrellas que la Tierra del Sol. Un equipo de investigadores ha descubierto ahora que estos “jupiteres calientes” pueden formarse y migrar hacia sus estrellas bebé en tan solo unos pocos millones de años.

En nuestro Sistema Solar, los planetas rocosos como la Tierra o Marte se encuentran cerca del Sol mientras que los planetas gigantes como Júpiter y Saturno están en órbita mucho más lejos. En 1995 se descubrió un planeta gigante muy cerca de su estrella. Dede entonces se han descubierto muchos más. Los astrónomos demostraron que estos planetas deben de formarse en la regiones exteriores del disco protoplanetario – la matriz a partir de la cual nacen la estrella central y los planetas que la rodean – y posteriormente emigran hacia el interior, evitando precipitarse contra su estrella.

Esto podría ocurrir muy pronto en las vidas de los planetas extrasolares, cuando se encuentran todavía en el interior de su disco primordial, o mucho más tarde, una vez se han formado varios planetas que interaccionan unos con otros en una coreografía bastante inestable, siendo algunos empujados a órbitas muy cercanas a la estrella. Los investigadores han descubierto ahora indicios preliminares del primero de los dos escenarios.

Observando estrellas recién nacidas en el vivero estelar de Tauro, a unos 450 años-luz de la Tierra, los investigadores demostraron que la última estrella bebé que estudiaron, apodada V830 Tau, muestra señales muy parecidas a las que produciría un planeta de 1.4 veces la masa de Júpiter y cuya órbita  está 15 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol.

El descubrimiento ayudará a los astrónomos a comprender mejor cómo los sistemas planetarios, como nuestro propio sistema solar, se forman y maduran.

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Actualizado ( Martes, 22 de Septiembre de 2015 09:52 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6764%3Ael-estudio-de-estrellas-qbebeq-revela-caracteristicas-de-las-orbitas-de-los-exoplanetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Parámetros estelares y exoplanetas rocosos

La atmósfera de la estrella puede utilizarse para predecir la composición de los exoplanetas rocosos
18/9/2015 de Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço / Astronomy & Astrophysics

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Ilustración de artista que muestra un detalle del exoplaneta Coroto-7b. Corot-7b está tan cerca de su estrella progenitora nodriza que debe de experimentar condiciones extremas. Este planeta tiene cinco veces la masa de la Tierra y es el exoplaneta conocido que más cerca está de su estrella. Crédito: ESO/L. Calçada.

En dos artículos publicados recientemente, investigadores del Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço  demuestran que la proporción entre algunos elementos pesados de una estrella, como el magnesio, el silicio y el hierro, ejercen una influencia crucial en la composición de los exoplanetas rocosos.

En varios trabajos anteriores se sugería que la proporción de hierro, magnesio y silicio en el Sol es similar a la de la Tierra, Venus, Marte y algunos meteoritos. Por tanto, en el Sistema Solar, la abundancia relativa de estos elementos en la fotosfera del Sol puede emplearse para deducir la composición y estructura de los planetas rocosos.

Ahora los astrónomos han empleado espectros de alta resolución para determinar los parámetros estelares y proporciones de varios de estos elementos en tres estrellas con exoplanetas conocidos: CoRoT-7, Kepler-10 y Kepler-93.  Los resultados muestran que en los exoplanetas analizados y en sus estrellas progenitoras se observa el mismo tipo de relación que fue medida entre las composiciones químicas de los cuerpos del Sistema Solar.

Nuno Cardoso comenta: “Los datos demuestran que un análisis detallado de la composición química de las estrellas con planetas es importante, no sólo para determinar la arquitectura de los sistemas planetarios, sino también para inferir su estructura interna, composición e incluso potencial de habitabilidad de planetas individuales”. Además la proporción magnesio/silicio puede jugar un papel fundamental en la estructura y composición química de exoplanetas terrestres. Esta fracción es, por tanto, la clave para medir algunas características de los exoplanetas, como la masa o el radio.

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Actualizado ( Viernes, 18 de Septiembre de 2015 10:02 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6756%3Ala-atmosfera-de-la-estrella-puede-utilizarse-para-predecir-la-composicion-de-los-exoplanetas-rocosos&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Viendo un exoplaneta orbitar

Viendo un exoplaneta en movimiento alrededor de una estrella lejana
17/9/2015 de Universidad de Toronto/  The Astrophysical Journal

animacion del movimiento de beta pic b

Un equipo de astrónomos ha tomado las mejores imágenes hasta la fecha de un exoplaneta moviéndose en su órbita alrededor de una lejana estrella. Una serie de imágenes captadas entre noviembre de 2013 y abril de 2015 muestra el exoplaneta β Pic b mientras se desplaza durante un año y medio de su periodo orbital de 22 años.

Descubierto en 2008, β Pic b  es un planeta gigante gaseoso con entre diez y doce veces las masa de Júpiter, con una órbita de aproximadamente el diámetro de Saturno. Es parte del dinámico y complejo sistema de la estrella β Pictoris que se encuentra a más de 60 años-luz de la Tierra. El sistema incluye cometas, nubes de gas en órbita y un enorme disco de escombros que en nuestro Sistema Solar se extendería desde la órbita de Neptuno a casi dos mil veces la distancia de la Tierra al Sol.

Como existe una interacción gravitatoria entre el planeta y el disco de escombros, el sistema constituye para los astrónomos un laboratorio ideal donde comprobar teorías de la formación de sistemas planetarios más allá del nuestro. “Las imágenes representan las medidas más precisas hasta la fecha de la posición del planeta”, comenta Maxwell Millar-Blanchaer, autor principal del trabajo.”Además con [el instrumento] GPI (Gemini Planet Imager) podemos ver tanto el disco como el planeta en precisamente el mismo instante. Con lo que sabemos del disco y del planeta podemos realmente tener una idea de la arquitectura del sistema planetario y de cómo interacciona todo”.

El artículo incluye mejoras de las medidas de la órbita del exoplaneta y del anillo de material que rodea la estrella que arrojarán luz sobre la relación dinámica entre los dos. También incluye la medida más precisa de la masa de β Pictoris y muestra que es muy poco probable que β Pictoris b pase directamente entre nosotros y su estrella progenitora.

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Actualizado ( Jueves, 17 de Septiembre de 2015 09:42 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6750:viendo-un-exoplaneta-en-movimiento-alrededor-de-una-estrella-lejana&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Simulaciones del clima de exoplanetas

Los planetas rocosos podrían ser habitables dependiendo de su “sistema de aire acondicionado”
15/9/2015 de KU Leuven

Two out of three possible exoplanet climates (centre and right) are potentially habitable © KU Leuven - Ludmila Carone

Ilustración que muestra los tres climas que serían posibles en un planeta rocoso que tuviera siempre la misma cara dirigida hacia su estrella. Los modelos del centro y de la derecha son potencialmente habitables. Crédito: KU Leuven – Ludmila Carone.

La búsqueda de planetas potencialmente habitables a menudo es interpretada como la búsqueda de un planeta gemelo a la Tierra. Sin embargo, algunos planetas rocosos de fuera de nuestro Sistema Solar pueden, de hecho, ser candidatos más prometedores para las investigaciones futuras. Científicos de KU Leuven han estudiado 165 simulaciones del clima de exoplanetas que miran permanentemente a su ‘sol’ con la misma cara. Han descubierto que dos de los tres climas posibles son potencialmente habitables.

La mayoría de los exoplanetas están en órbita alrededor de estrellas relativamente pequeñas y frías llamadas enanas rojas. Por tanto, sólo los exoplanetas que estén en órbita cerca de su estrella podrán ser bastante cálidos como para tener suficiente agua líquida.

Pero muchos planetas que están cerca de sus estrellas dirigen siempre la misma cara hacia ella. El resultado es que tienen caras nocturna y diurna permanentes. Y sin embargo, el clima de estos planetas no es necesariamente de calor abrasador en una cara y gélido en la otra. Esto se debea un ‘sistema de aire acondicionado’ (la circulación atmosférica) muy eficiente que mantiene las temperaturas superficiales dentro del rango habitable.

La Dra. Ludmila Carone, y los profesores Rony Keppens y Leen Decin, de KU Leuven, han examinado con detalle sin precedentes los posibles climas de estos exoplanetas. En exoplanetas con periodos de rotación inferiores a los 12 días, un chorro de viento dirigido hacia el este se forma en las capas superiores de la atmósfera a lo largo del ecuador. Este chorro de viento interfiere con la circulación atmosférica del planeta, de modo que su cara diurna se hace demasiado cálida como para ser habitable. Un segundo sistema posible de vientos se caracteriza por dos chorros de viento más débiles soplando con dirección oeste a latitudes altas. La tercera opción de clima combina un chorro débil con dirección este y dos chorros de viento a latitudes altas. Estos dos últimos sistemas de vientos no interferirían con el ‘sistema de aire acondicionado’, por lo que los planetas seguirían siendo potencialmente habitables.

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Actualizado ( Martes, 15 de Septiembre de 2015 09:33 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6741:los-planetas-rocosos-podrian-ser-habitables-dependiendo-de-su-qsistema-de-aire-acondicionadoq&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

 

Descubren el décimo “Tatooine” en tránsito

Descubren el décimo “Tatooine” en tránsito
7/9/2015 de San Diego State University

The newly discovered planet (right) orbits a pair of suns. Illustration copyright Mark Garlick, markgarlick.com

El planeta recién descubierto (derecha) está en órbita alrededor de una pareja de soles. Ilustración de Mark Garlick, markgarlick.com .

Un equipo de astrónomos ha anunciado el descubrimiento del décimo planeta circumbinario en tránsito. Un planeta circumbinario orbita dos estrellas, y como el planeta de ficción Tatooine de la Guerra de las Galaxias, este planeta tiene dos soles en su cielo. El descubrimiento llega sólo cuatro años después de que la misión Kepler descubriera el primer planeta circumbinario. Estos diez descubrimientos muestran que estos planetas, que se pensaba que eran raros o incluso imposibles, son comunes en nuestra Galaxia.

El nuevo planeta, conocido como Kepler-453 b también ha ofrecido a los astrónomos una novedad sorprendente: la inclinación de la órbita del planeta cambia con rapidez, haciendo que los tránsitos sean visibles sólo un 9 por ciento del tiempo. La baja probabilidad de ser testigos de tránsitos signfica que por cada sistema como Kepler-453 que vemos, hay probablemente 11 veces más planetas como éste que no vemos”, afirma Jerome Orosz, de  San Diego State University.

Kepler-453  es el tercer planeta circumbinario de Kepler que se encuentra en la zona habitable de su pareja de estrellas nodriza. El alto número de casos encontrados en la zona habitable se debe al tipo de estrellas observado por Kepler (generalmente similares al Sol) y la necesidad de que un planeta se encuentre lo suficientemente lejos de las estrellas como para que su órbita sea estable.

Sin embargo, Kepler-453 b es un planeta gigante de gas y es poco probable que albergue vida tal como la conocemos. Basándose en la cantidad de luz estelar bloqueada durante los tránsitos, los astrónomos dedujeron que Kepler-453 b tiene un radio 6.2 veces mayor que el de la Tierra. La masa del planeta no pudo ser medida con los datos disponibles pero probablemente es menos de 16 veces la de la Tierra. El planeta tarda 240 días en recorrer una órbita alrededor de su estrella nodriza y las estrellas giran una alrededor de la otra una vez cada 27 días. La estrella mayor es parecida a nuestro Sol, conteniendo el 94% de su masa, mientras que la pequeña sólo tiene un 20% de la masa del Sol y es mucho más fría y débil. El sistema se encuentra a unos 1400 años-luz de distancia y se estima que tiene entre mil y dos mil millones de años de edad, mucho más joven que nuestro Sistema Solar.

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Actualizado ( Lunes, 07 de Septiembre de 2015 09:27 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6708:descubren-el-decimo-qtatooineq-en-transito&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es