Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Archivo para junio, 2015

Los brazos espirales acunan planetas terrestres bebé

Los brazos espirales acunan planetas terrestres bebé
29/6/2015 de Carnegie Institution / The Astrophysical Journal

Boss' model disk after 205 years of evolution, courtesy of Alan Boss
Disco modelo de Boss después de 205 años de evolución, cortesía de Alan Boss. Fuente: Carnegie.

 

Un nuevo trabajo de Alan Boss de Carnegie ofrece una solución potencial a un antiguo problema en la teoría más aceptada de cómo se formaron los planetas rocosos en nuestro Sistema Solar, así como en otros. El problema que está resolviendo: cómo los granos de polvo de la materia que orbita alrededor de una joven protoestrella evitan ser arrastrados hacia la estrella antes de agruparse en cuerpos suficientemente grandes para que su propia gravedad les permita atraer con rapidez material suficiente para crecer y convertirse en planetas.

Las observaciones de estrellas jóvenes  que todavía están rodeadas por sus discos de gas demuestran que aquéllas similares en tamaño a nuestro propio Sol a menudo sufren estallidos periódicos, de unos 100 años de duración, durante los cuales aumenta la intensidad de la estrella.Y lo que es más importante, estos episodios pueden relacionarse con un periodo de inestabilidad gravitacional en el disco. El nuevo trabajo de Boss muestra que un episodio así puede dispersar los cuerpos que tiene entre 1 y 10 metros de tamaño, alejándolos de la estrella en desarrollo en lugar de dirigirlos hacia ella.

Otro trabajo reciente ha mostrado la presencia de brazos espirales alrededor de estrellas jóvenes, parecidos a los que se piensa que están relacionados con las perturbaciones de corto término en el disco. Las fuerzas gravitacionales de estos brazos espirales podrían dispersar hacia afuera los problemáticos cuerpos del tamaño de guijarros, permitiéndoles acumularse rápidamente para formar planetesimales suficientemente grandes para que el arrastre del gas ya no constituya un problema.

“Este trabajo muestra que, de hecho, esas partículas con tamaño de guijarros podrían ser dispersadas por el disco por la formación de brazos espirales y luego evitar ser arrastradas hacia la protoestrella del centro del sistema en desarrollo”, explica Boss. “Una vez estos cuerpos se encuentran en la regiones exteriores del disco, están a salvo y pueden crecer para convertirse en planetesimales”.

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Actualizado ( Lunes, 29 de Junio de 2015 10:30 ) http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6537%3Alos-brazos-espirales-acunan-planetas-terrestres-bebe&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Posibles bioseñales de vida en exoplanetas

Los pigmentos no fotosintéticos podrían ser bioseñales de vida en otros planetas
29/6/2015 de University of Washington / Astrobiology

Laguna Colorada is a shallow salt lake in the southwest of Bolivia. One of several places on Earth whose colors are affected by nonphotosynthetic pigments. UW doctoral student Eddie Schwieterman has published research on how such nonphotosynthetic biosignatures might appear on exoplanets, or those outside our solar system. Noemí Galera / Flickr

Agua Colorada es un lago salado poco profundo al suroeste de Bolivia. Es uno de los distintos lugares de la Tierra cuyos colores son debidos a pigmentos no fotosintéticos. Estas bioseñales no fotosintéticas podrían observarse en planetas de fuera de nuestro Sistema Solar. Crédito: Noemí Galera / Flickr.
Para encontrar vida en el universo ayuda saber cómo podría ser.  Si hay organismos en otros planetas que no se sustentan exclusivamente en la fotosíntesis (como les ocurre a algunos de la Tierra), ¿qué aspecto tendrían esos mundos vistos desde distancias de años-luz?

Empleando simulaciones por computadora los investigadores han descubierto que si los organismos con pigmentos no fotosintéticos (aquellos que procesan la luz para tareas diferentes de la producción de energía) cubren suficiente cantidad de la superficie de un planeta, su señal espectral podría ser lo bastante intensa como para ser detectada por los potentes telescopios del futuro que ahora están siendo diseñados. Este conocimiento añadiría una nueva perspectiva a la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

Tales organismos producirían señales de reflectancia, o brillo, diferentes de los propios de la vegetación terrestre como los árboles”, afirma  Edward Schwieterman, director del estudio. “Esto podría empujarnos a ampliar nuestra concepción del posible aspecto que podrían tener las bioseñales de la superficie” en un exoplaneta, o mundo fuera de nuestro Sistema Solar.

Schwieterman y Charles Cockell han medido la reflectancia de organismos terrestres con diferentes tipos de pigmentos. Incluyeron aquellos que no se sustentan en la fotosíntesis para observar qué bioseñales producen y cómo pueden distinguirse de las de organismos fotosintéticos, o incluso de formaciones superficiales inanimadas como rocas y minerales.

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Fuente de la traducción: http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6527%3Alos-pigmentos-no-fotosinteticos-podrian-ser-biosenales-de-vida-en-otros-planetas&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Nube de hidrógeno disperso en exoplaneta

Hubble observa una atmósfera siendo arrancada de un planeta del tamaño de Neptuno
26/6/2015 de  Hubble Space Telescope / Nature

This artist's concept shows the enormous comet-like cloud of hydrogen bleeding off of the warm, Neptune-sized planet Gliese 436b just 30 light-years from Earth. Also depicted is the parent star, which is a faint red dwarf named Gliese 436. The hydrogen is evaporating from the planet due to extreme radiation from the star. A phenomenon this large has never before been seen around any exoplanet.

Esta ilustración de artista muestra la enorme nube de hidrógeno manando del planeta  Gliese 436b, a sólo 30 años-luz de la Tierra. También está dibujada la estrella progenitora, que es una débil enana roja llamada Gliese 436. El hidrógeno se está evaporando del planeta debido a la radiación extrema de la estrella. Crédito: NASA, ESA, STScI, y G. Bacon.

Un equipo de astrónomos ha descubierto una inmensa nube de hidrógeno dispersándose desde un planeta caliente, del tamaño de Neptuno, en órbita alrededor de una estrella cercana. La enorme cola gaseosa del planeta tiene unas 50 veces el tamaño de la estrella nodriza. Un fenómeno tan enorme no había sido nunca observado alrededor de un exoplaneta tan pequeño. Puede ofrecer pistas sobre cómo las supertierras (versiones masivas, calientes de la Tierra) nacen alrededor de otras estrellas.

El planeta, llamado  Gliese 436b, es considerado un “Neptuno templado” porque tiene un tamaño similar al de Neptuno pero se encuentra mucho más cerca de su estrella Gliese 436b que Neptuno del Sol. Aunque en este caso el planeta no corre peligro de perder completamente su atmósfera (quedando sólo un núcleo rocoso desnudo) este comportamiento podría explicar la existencia de supertierras calientes, que orbitan muy cerca de sus estrellas y son típicamente más masivas que la Tierra, aunque más pequeñas que las diecisiete masas terrestres de Neptuno.

Las supertierras calientes podrían ser los núcleos que quedan de planetas más masivos que han perdido por completo sus gruesas atmósferas gaseosas a través del mismo tipo de evaporación que el Hubble ha observado alededor de Gliese 436b.

David Ehrenreich, del Observatorio de la Universidad de Ginebra (Suiza), y sus colaboradores sugieren que una nube de gas tan enorme puede existir alrededor de este planeta gracias a que la nube no está siendo rápidamente calentada y barrida por la radiación de la estrella enana roja relativamente fría. Esto permite que la nube se quede durante más tiempo.

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Fuente: http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6535:hubble-observa-una-atmosfera-siendo-arrancada-de-un-planeta-del-tamano-de-neptuno&catid=52:noticosmos&Itemid=74&lang=es

Crean un muestrario de modelos terrestres

Crean un muestrario de modelos de planetas similares a la Tierra
18/6/2015 de Cornell University /  Astrophysical Journal.

Para ordenar las complejidades de los planetas similares a la Tierra los astrónomos han desarrollado modelos por computadora que examinan cómo la radiación ultravioleta de los soles cercanos a otros planetas pueden afectar a esos mundos.

“Dependiendo de su intensidad, la radiación ultravioleta puede se a la vez útil y dañina para el origen de la vida”, afirma  Lisa Kaltenegger. “Estamos tratando de determinar cuánta radiación recibirían otras tierras jóvenes y lo que podría significar para la posibilidad de vida”.

“Vamos a ver planetas de todo tipo en fases de su propia evolución de todo tipo, pero queríamos considerar cuatro clases de épocas de la historia de la Tierra, como muestra de lo que podríamos ver”, afirma  Sarah Rugheimer, directora del trabajo. “Con las misiones de próxima generación esperamos observar una amplia diversidad de planetas extrasolares”.

Tomándolas prestadas de las profundidades de la historia de la Tierra, Rugheimer y sus colaboradores modelaron la primera época, un mundo prebiótico con una atmósfera dominada por dióxido de carbono, similar a la Tierra primitiva hace 3900 millones de años. La segunda época (hace unos 2000 millones de años) engendró los primeros soplos de oxígeno, una biosfera activa y el proceso de la biosíntesis. El oxígeno empezó a aumentar desde las primeras cianobacterias hasta la concentración del 1% de los niveles actuales.

“No se trata sólo de la cantidad de radiación ultravioleta, sino también de los tipos específicos de radiación ultravioleta que afectarán a la biología”, afirmó Rugheimer. “Consideramos cuáles son las longitudes de onda más dañinas para el ADN y otras biomoléculas en lugar de mirar sólo la cantidad total de radiación”.

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Actualizado ( Jueves, 18 de Junio de 2015 09:26 )   http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6504%3Acrean-un-muestrario-de-modelos-de-planetas-similares-a-la-tierra&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplaneta del tamaño de Marte

Miden la masa de un planeta del tamaño de Marte
18/6/2015 de Penn State / Nature

The planetary system harboring Kepler-138b, the first exoplanet smaller than Earth with both its mass and size measured. All three planets known to orbit the star have been characterized by NASA's Kepler mission observing their transits, i.e., when the planets pass in front of the star. In this artist's conception, the sizes of the planets relative to the star have been exaggerated. Kepler-138b, in the foreground, is likely an airless rocky world. Because of the gravitational forces between the planets, the planets are shifted slightly from the positions that would be expected without their mutual gravitational interactions. This enabled their masses to be measured.

El sistema planetario que alberga a Kepler-138b, el primer exoplaneta más pequeño que la Tierra del cual se ha medido tanto su masa como su tamaño. Los tres planetas conocidos en órbita alrededor de la estrella han sido estudiados por la misión Kepler de NASA observando su tránsito, es decir, cuando los planetas pasan por delante de la estrella. En esta ilustración de artista los tamaños de los planetas en relación con el de la estrella han sido exagerados. Kepler-138b, situado delante, es probablemente un mundo rocoso sin aire. Crédito:  Danielle Futselaar, SETI Institute.

 

Un equipo de astrónomos ha medido la masa y tamaño de un planeta del tamaño de Marte en órbita alrededor de una estrella enana roja a unos 200 años-luz de nuestro Sistema Solar. El planeta llamado Kepler-138b, es el primer exoplaneta más pequeño que la Tierra del que se ha medido tanto la masa como el tamaño.

El planeta Kepler-138b es uno de los tres planetas que están en órbita alrededor de la estrella Kepler-138 y que pasan por delante de ella en cada órbita vistos desde la Tierra, una maniobra que los astrónomos llaman tránsito. “Cada vez que un planeta transita la estrella bloquea una pequeña fracción de la luz estelar, permitiéndonos medir el tamaño del planeta”, comenta Daniel Jontof-Hutter, quien ha dirigido el estudio.

“También medimos la gravedad de los tres planetas, usando datos de la misión Kepler de NASA, observando de modo preciso los momentos de cada tránsito”, añade  Jontof-Hutter. Los astrónomos también fueron capaces de medir la masa de estos planetas. “Cada planeta se frena y acelera periódicamente, muy ligeramente, debido a la gravedad de los planetas vecinos. Este pequeño cambio en los tiempos entre tránsitos nos permite medir las masas de los planetas”, explicó Jontof-Hutter. Después de medir tanto la masa como el tamaño del exoplaneta, los astrónomos calcularon su densidad y su composición global.

“Es más sencillo comparar la masa y tamaño de Kepler-138b con la masa y tamaño de la Tierra”, comenta Jontof-Hutter. “Kepler-138b tiene menos de 1/10 de la masa de la Tierra y la mitad de su tamaño. En kilogramos, Kepler-138b pesa 4 seguido por 23 ceros kilos. En kilómetros, su diámetro es de unos 6600”. “Las medidas actuales apoyan varias composiciones, dando más probabilidad a composiciones que son sobre todo rocosas”, según Jason Rowe del Instituto SETI Institute. Los tres planetas en órbita alrededor de Kepler-138 se encuentran cerca de su estrella y con mucha probabilidad estén demasiado calientes como para ser habitables.

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Actualizado ( Jueves, 18 de Junio de 2015 09:25 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6507%3Amiden-la-masa-de-un-planeta-del-tamano-de-marte&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplaneta con capa de protección solar

El telescopio espacial Hubble detecta una capa “de protección solar” en un lejano planeta
15/6/2015 de NASA / Astrophysical Journal

Using NASA's Hubble Space Telescope, scientists detected a stratosphere on the planet WASP-33b. A stratosphere occurs when molecules in the atmosphere absorb ultraviolet and visible light from the star. This absorption warms the stratosphere and acts as a kind of sunscreen layer for the planet below.

Ilustración de artista de la inversión de temperatura en la atmósfera de un exoplaneta. Empleando el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, los científicos han detectado una estratosfera en el planeta WASP-33b. Una inversión de la temperatura se produce cuando las moléculas de la atmósfera absorben luz ultravioleta y visible de la estrella. Esta absorción calienta la estratosfera y actúa como una especie de capa de “protección solar” del planeta que tiene bajo ella. Crédito:  NASA, ESA, y K. Haynes y A. Mandell (Goddard Space Flight Center).
 

El telescopio espacial Hubble de NASA ha detectado una estratosfera, una de las capas principales de la atmósfera de la Tierra, en un masivo y ardiente exoplaneta conocido como WASP-33b. La presencia de una estratosfera puede proporcionar pistas acerca de la composición de un planeta y de cómo se formó. Esta capa atmosférica incluye moléculas que absorben luz ultravioleta y visible, actuando como una especie de “protector solar” del planeta al que rodea. Hasta ahora los científicos no estaban seguros de si esas moléculas serían encontradas en las atmósferas de grandes planetas extremadamente calientes de otros sistemas de estrellas.

En la atmósfera de la Tierra, la estratosfera está sobre la troposfera – la turbulenta región activa que va desde el suelo hasta la altura máxima a la que llegan las nubes. En la troposfera la temperatura es más caliente a nivel del suelo y se va enfriando a alturas mayores. En la estratosfera ocurre exactamente al revés. En esta capa la temperatura aumenta con la altura, un fenómeno llamado inversión de temperatura. En la Tierra, la inversión de temperatura se produce porque el ozono de la estratosfera absorbe gran parte de la radiación ultravioleta del Sol, evitando que alcance la superficie, protegiendo la biosfera y, por tanto, calentando en su lugar la estratosfera.

Se producen inversiones de temperatura similares en estratosferas de otros planetas de nuestro Sistema Solar, como Júpiter y Saturno. En esos casos el culpable es un grupo diferente de moléculas llamados hidrocarburos. Ni el ozono ni los hidrocarburos, sin embargo, pueden sobrevivir a las altas temperaturas de la mayoría de los exoplanetas conocidos, planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Esto ha producido un debate acerca de si en ellos existirían estratosferas.

Empleando el telescopio espacial Hubble, los investigadores han puesto fin al debate identificando una inversión de temperatura en la atmósfera de WASP-33b, que tiene unas cuatro veces y media la masa de Júpiter. Los miembros del equipo también piensan que conocen qué molécula de la atmósfera de WASP-33b produjo la inversión: óxido de titanio. “Estos dos indicios juntos prueban de manera convincente que hemos detectado un estratosfera en un exoplaneta”, afirma Korey Haynes, autora principal del estudio.

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Actualizado ( Lunes, 15 de Junio de 2015 10:02 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6492%3Ael-telescopio-esapcial-hubble-detecta-una-capa-qde-proteccion-solarq-en-un-lejano-planeta&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es

Exoplanetas envueltos en helio.

Los planetas envueltos en helio podrían ser habituales en nuestra Galaxia
15/6/2015 de JPL / Astrophysical Journal

Planets having atmospheres rich in helium may be common in our galaxy, according to a new theory based on data from NASA's Spitzer Space Telescope. These planets would be around the mass of Neptune, or lighter, and would orbit close to their stars, basking in their searing heat. According to the new theory, radiation from the stars would boil off hydrogen in the planets' atmospheres. Both hydrogen and helium are common ingredients of gas planets like these. Hydrogen is lighter than helium and thus more likely to escape.

Ilustración de artista. Los planetas con atmósferas ricas en helio podrían ser comunes en nuestra Galaxia, según una nueva teoría basada en datos del telescopio espacial Spitzer de NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

No flotarían como globos y no te darían la posibilidad de hablar con voces agudas y chillonas, pero los planetas con cielos de helio pueden constituir una clase planetaria exótica en nuestra Galaxia la Vía Láctea. Investigadores que utilizan datos del telescopio espacial Spitzer de NASA proponen que los planetas templados del tamaño de Neptuno con nubes de helio pueden estar diseminados por la Galaxia a millares.

“No tenemos planetas como estos en nuestro propio Sistema Solar”, comenta  Renyu Hu, de JPL y director del nuevo estudio aceptado para su publicación en  Astrophysical Journal. “Pero pensamos que los planetas con atmósferas de helio podrían ser habituales alrededor de otras estrellas”.

Antes de este estudio, los astrónomos habían estado estudiando un número sorprendentemente alto de los llamados neptunos templados en nuestra Galaxia. El telescopio espacial Kepler de NASA ha encontrado cientos de planetas candidatos que caen en esta categoría. Son del tamaño de Neptuno o menores, con órbitas más cercanas a su estrella que la de nuestro Mercurio respecto al Sol. Estos planetas alcanzan temperaturas de más de 1000 grados y completan una órbita alrededor de sus estrellas en tan sólo uno o dos días.

En su nuevo estudio, Hu y sus colaboradores afirman que algunos neptunos templados, y también subneptunos templados, podrían tener atmósferas ricas en helio. Afirman que la proximidad de estos planetas a sus ardientes estrellas haría hervir el hidrógeno de sus atmósferas. “El hidrógeno es cuatro veces más ligero que el helio, así que desaparecería de las atmósferas planetarias, haciendo que adquirieran una mayor concentración de helio con el tiempo”, afirma Hu. “El proceso sería gradual, tardando hasta 10 mil millones de años en completarse”.

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Actualizado ( Lunes, 15 de Junio de 2015 10:03 )  http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6491%3Alos-planetas-envueltos-en-helio-podrian-ser-habituales-en-nuestra-galaxia&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es