Esta sección tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Astronomía orientada a Exoplanetas. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

J1407_2015_exo-con-anillosLos astrónomos del Observatorio de Leiden en los Países Bajos, y la Universidad de Rochester, EE.UU., encontraron que al observar el sistema de anillos este eclipsaba una estrella similar al Sol, pero muy joven de edad, conocida como J1407, de enormes proporciones, siendo mucho más grande y mucho más pesados ​​que los anillos del sistema existentes en Saturno. El sistema de anillos – el primero de su tipo que se encuentra fuera de nuestro sistema solar – fue descubierto en 2012 por un equipo dirigido por Eric Mamajek de Rochester.

Un nuevo análisis de los datos, dirigido por Matthew Kenworthy de Leiden muestra que el sistema de anillo se compone de más de 30 anillos, cada uno con unos diez millones de kilómetros de diámetro. Además, encontraron huecos en los anillos que indica que un satélite, o más bien lunas pueden haberse formado en el mismo. El resultado de la búsqueda ha sido aceptado para su publicación en Astrophysical Journal.

“Los detalles que hemos observado en la curva de luz son increíbles. El eclipse duró un par de semanas, pero se puede ver los rápidos cambios en una escala de decenas de minutos de tiempo como resultado de las estructuras más finas presentes en los anillos “, dijo Kenworthy. “La estrella es muy lejana para que puedan observarse directamente los anillos, pero podemos hacer modelos detallados basados ​​en las variaciones rápidas de brillo en la luz de la estrella que pasa por el sistema de anillos. Si se pudieran comparar con los anillos de Saturno, los anillos que se encuentran alrededor de la J1407b, serían fácilmente visible en un cielo nocturno y sería mucho más grande que la Luna Llena “.

“Este planeta es mucho más grande que Júpiter o Saturno y su sistema de anillos es unas 200 veces mayor que los anillos de Saturno”, dijo el co-autor Mamajek, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester. “Se puede pensar en esto como un exoplaneta súper Saturno”.

Los astrónomos analizaron los datos del proyecto SuperWASP, un programa que está diseñado para detectar planetas gigantes que se mueven delante de sus estrellas madre. En 2012, Mamajek, y sus colegas de la Universidad de Rochester reportaron el descubrimiento de la estrella joven J1407 y sus eclipses inusuales, y propusieron que fueron causadas por un disco que formó una luna alrededor de un planeta joven pero de tamaño gigante o de una estrella enana marrón.

En la tercera y más reciente estudio, dirigido también por Kenworthy, la óptica adaptativa y la espectroscopia Doppler fueron utilizados para estimar la masa del objeto con anillos. Sus conclusiones sobre la base de este estudio y en artículos anteriores sobre el intrigante sistema J1407 es que su pareja es probablemente un planeta gigante con un sistema de anillos gigantesco responsables de la repetida disminución del brillo de la estrella J1407.

La curva de luz dice a los astrónomos de que el diámetro del sistema de anillo es aproximadamente de unos 120 millones de kilómetros, más de doscientas veces mayor que el sistema de anillos de Saturno. El sistema de anillos es probable que contenga aproximadamente la misma masa de la Tierra, pero en partículas de polvo.

Mamajek puso en contexto sobre el material que está contenido en esos discos y anillos. “Si tomo los cuatro satélites galileanos de Júpiter y se convierten en polvo y hielo, y se difunde este material en sus órbitas formando un anillo alrededor del planeta, el anillo sería tan opaco que un observador distante que viera pasar el anillo delante del Sol, vería un eclipse muy profundo que duraría días “, dijo Mamajek. “En el caso de la estrella J1407, observamos que los anillos bloquean el 95% de la luz de la estrella; así que hay sobrada cantidad de material para formar satélites.”

En los datos, los astrónomos han encontrado al menos una región vacía en la estructura del anillo; que está más claramente definida en el nuevo modelo. “Una explicación obvia es que un satélite se ha formado en él y luego este comienza a capturar materia hasta dejar ese vacío en los anillos”, dijo Kenworthy. “La masa del satélite podría ser el equivalente de la masa de la Tierra y de Marte. Los satélites tienen un período orbital de unos dos años alrededor del exoplaneta J1407b “.

Los astrónomos esperan que los anillos se vuelven cada vez más delgados en los próximos millones de años y finalmente desaparezcan a medida que se vayan formando satélites con el material de los discos.

“La comunidad de la ciencia planetaria ha teorizado durante décadas que los planetas como Júpiter y Saturno, tenían en una etapa temprana discos alrededor, que luego dieron lugar a la formación de sus satélites”, dijo Mamajek. “Sin embargo, hasta el descubrimiento de este objeto en 2012, nadie había visto un sistema de anillos así. Esta es la primera idea concreta que tenemos acerca de la formación de los satélites en el rango de millones de kilómetros alrededor de un objeto subestelar “.

Los astrónomos estiman que el exoplaneta J1407b tiene un período orbital de alrededor de una década de duración. La masa de la J1407 ha sido difícil de estimar, pero probablemente es de alrededor de 10 a 40 veces la de Júpiter.

Los investigadores animan a los astrónomos aficionados a monitorear la estrella J1407, lo que podría ayudar a detectar y pronosticar el próximo eclipse de los anillos, restringir el período y la masa del exoplaneta. Las observaciones de estrellas J1407 pueden ser reportados a la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO). En ese momento, los astrónomos están investigando otros patrullajes y catálogos fotométricos en busca de eclipses producidos en sistemas similares a éste, que aún no han sido descubiertos.

Kenworthy también añade, que el descubrimiento de objetos similares al sistema J1407 es la única manera confiable para observar en un futuro próximo las condiciones iniciales de la formación de satélites. Los eclipses en el sistema J1407 permitirá el estudio de las propiedades físicas y químicas de los satélites formados en discos circumplanetarios.

Fuente: http://astronomynow.com/2015/01/26/exoplanet-j1407b-possesses-ring-system-200-times-larger-than-saturns/

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