Esta sección tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Astronomía orientada a Exoplanetas. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Archivo para enero, 2015

Exoplaneta en J1407 con super anillos

J1407_2015_exo-con-anillosLos astrónomos del Observatorio de Leiden en los Países Bajos, y la Universidad de Rochester, EE.UU., encontraron que al observar el sistema de anillos este eclipsaba una estrella similar al Sol, pero muy joven de edad, conocida como J1407, de enormes proporciones, siendo mucho más grande y mucho más pesados ​​que los anillos del sistema existentes en Saturno. El sistema de anillos – el primero de su tipo que se encuentra fuera de nuestro sistema solar – fue descubierto en 2012 por un equipo dirigido por Eric Mamajek de Rochester.

Un nuevo análisis de los datos, dirigido por Matthew Kenworthy de Leiden muestra que el sistema de anillo se compone de más de 30 anillos, cada uno con unos diez millones de kilómetros de diámetro. Además, encontraron huecos en los anillos que indica que un satélite, o más bien lunas pueden haberse formado en el mismo. El resultado de la búsqueda ha sido aceptado para su publicación en Astrophysical Journal.

“Los detalles que hemos observado en la curva de luz son increíbles. El eclipse duró un par de semanas, pero se puede ver los rápidos cambios en una escala de decenas de minutos de tiempo como resultado de las estructuras más finas presentes en los anillos “, dijo Kenworthy. “La estrella es muy lejana para que puedan observarse directamente los anillos, pero podemos hacer modelos detallados basados ​​en las variaciones rápidas de brillo en la luz de la estrella que pasa por el sistema de anillos. Si se pudieran comparar con los anillos de Saturno, los anillos que se encuentran alrededor de la J1407b, serían fácilmente visible en un cielo nocturno y sería mucho más grande que la Luna Llena “.

“Este planeta es mucho más grande que Júpiter o Saturno y su sistema de anillos es unas 200 veces mayor que los anillos de Saturno”, dijo el co-autor Mamajek, profesor de física y astronomía en la Universidad de Rochester. “Se puede pensar en esto como un exoplaneta súper Saturno”.

Los astrónomos analizaron los datos del proyecto SuperWASP, un programa que está diseñado para detectar planetas gigantes que se mueven delante de sus estrellas madre. En 2012, Mamajek, y sus colegas de la Universidad de Rochester reportaron el descubrimiento de la estrella joven J1407 y sus eclipses inusuales, y propusieron que fueron causadas por un disco que formó una luna alrededor de un planeta joven pero de tamaño gigante o de una estrella enana marrón.

En la tercera y más reciente estudio, dirigido también por Kenworthy, la óptica adaptativa y la espectroscopia Doppler fueron utilizados para estimar la masa del objeto con anillos. Sus conclusiones sobre la base de este estudio y en artículos anteriores sobre el intrigante sistema J1407 es que su pareja es probablemente un planeta gigante con un sistema de anillos gigantesco responsables de la repetida disminución del brillo de la estrella J1407.

La curva de luz dice a los astrónomos de que el diámetro del sistema de anillo es aproximadamente de unos 120 millones de kilómetros, más de doscientas veces mayor que el sistema de anillos de Saturno. El sistema de anillos es probable que contenga aproximadamente la misma masa de la Tierra, pero en partículas de polvo.

Mamajek puso en contexto sobre el material que está contenido en esos discos y anillos. “Si tomo los cuatro satélites galileanos de Júpiter y se convierten en polvo y hielo, y se difunde este material en sus órbitas formando un anillo alrededor del planeta, el anillo sería tan opaco que un observador distante que viera pasar el anillo delante del Sol, vería un eclipse muy profundo que duraría días “, dijo Mamajek. “En el caso de la estrella J1407, observamos que los anillos bloquean el 95% de la luz de la estrella; así que hay sobrada cantidad de material para formar satélites.”

En los datos, los astrónomos han encontrado al menos una región vacía en la estructura del anillo; que está más claramente definida en el nuevo modelo. “Una explicación obvia es que un satélite se ha formado en él y luego este comienza a capturar materia hasta dejar ese vacío en los anillos”, dijo Kenworthy. “La masa del satélite podría ser el equivalente de la masa de la Tierra y de Marte. Los satélites tienen un período orbital de unos dos años alrededor del exoplaneta J1407b “.

Los astrónomos esperan que los anillos se vuelven cada vez más delgados en los próximos millones de años y finalmente desaparezcan a medida que se vayan formando satélites con el material de los discos.

“La comunidad de la ciencia planetaria ha teorizado durante décadas que los planetas como Júpiter y Saturno, tenían en una etapa temprana discos alrededor, que luego dieron lugar a la formación de sus satélites”, dijo Mamajek. “Sin embargo, hasta el descubrimiento de este objeto en 2012, nadie había visto un sistema de anillos así. Esta es la primera idea concreta que tenemos acerca de la formación de los satélites en el rango de millones de kilómetros alrededor de un objeto subestelar “.

Los astrónomos estiman que el exoplaneta J1407b tiene un período orbital de alrededor de una década de duración. La masa de la J1407 ha sido difícil de estimar, pero probablemente es de alrededor de 10 a 40 veces la de Júpiter.

Los investigadores animan a los astrónomos aficionados a monitorear la estrella J1407, lo que podría ayudar a detectar y pronosticar el próximo eclipse de los anillos, restringir el período y la masa del exoplaneta. Las observaciones de estrellas J1407 pueden ser reportados a la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO). En ese momento, los astrónomos están investigando otros patrullajes y catálogos fotométricos en busca de eclipses producidos en sistemas similares a éste, que aún no han sido descubiertos.

Kenworthy también añade, que el descubrimiento de objetos similares al sistema J1407 es la única manera confiable para observar en un futuro próximo las condiciones iniciales de la formación de satélites. Los eclipses en el sistema J1407 permitirá el estudio de las propiedades físicas y químicas de los satélites formados en discos circumplanetarios.

Fuente: http://astronomynow.com/2015/01/26/exoplanet-j1407b-possesses-ring-system-200-times-larger-than-saturns/

Kepler 444: 5 viejos exoplanetas

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Un equipo internacional de astrónomos liderados por el Dr. James Campante la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, encontró una muy viejo sistema extrasolar con cinco planetas del tamaño sub-terrestre.

El Kepler-444 es una estrella como el Sol, pero pobre en metal, situada en la constelación de Lyra aproximadamente 116,4 años luz de la Tierra.

También conocido como HIP 94931, KIC 6278762, KOI-3158 y LHS 3450, esta estrella de un color amarillo anaranjada pálido es muy brillante y se puede ver fácilmente con prismáticos.

Esta estrella se formó hace 11,2 mil millones años cuando el universo tenía menos de 20% de su edad actual. Esta estrella es aproximadamente un 25% más pequeño que el Sol y sustancialmente más fría.

La estrella alberga un sistema multi-planetario compacto de cinco planetas con tamaños que varían el tamaño equivalente de Mercurio y Venus.

“Este es el sistema de planetas más antiguo conocido del tamaño terrestre en la Vía Láctea – es algo así como de dos veces y media la edad de la Tierra”, dicen los astrónomos.

Los cinco planetas, llamados Kepler-444 b, c, d, eyf, orbita su estrella madre en un periodo de menos de 10 días, lo que equivale a una distancia de menos de una décima parte de la distancia entre el Sol y la Tierra.

Ellos lograron detectarla a partir de la disminución de brillo que ocurre cuando transitan o pasan por delante del disco de Kepler-444.

“Se requieren observaciones largas e ininterrumpidas para observar las débiles pulsaciones. Sólo con los datos de alta calidad de la misión Kepler esto ha sido posible “, dijo el doctor Timothy White, del Instituto de Astrofísica de la Universidad de Göttingen, que es un autor principal de un artículo aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal.

“Hay implicacias importantes por este descubrimiento. Ahora sabemos que los planetas del tamaño de la Tierra se han formado durante cerca de los 13,8 mil millones años de vida del universo, lo que podría conducir a la hipótesis de la existencia de la vida antigua en la galaxia “, dijo el Dr. Campante, que es el primer autor del artículo.

“Cuando se formó la Tierra, este sistema de planetas ya tenían una edad mayor a la que tiene la Tierra hoy.”

“Este es evidentemente uno de los sistemas más antiguos de la galaxia. Y la estrella Kepler-444 viene de una primera generación de estrellas. Este sistema nos dice que los planetas se forman alrededor de las estrellas alrededor de los 7.000 millones años antes que nuestro propio sistema solar “, dijo el co-autor, el profesor Steve Kawaler de la Universidad Estatal de Iowa.

“Este hallazgo podría ahora ayudar a señalar el comienzo de lo que podríamos llamar la época de la formación de planetas”, concluye el Dr. Campante.

Fuente:

http://www.sci-news.com/astronomy/science-kepler-444-five-exoplanets-11-billion-year-old-star-02437.html