Esta Sección de la Liga Iberoamericana de Astronomía tiene como objetivo fundamental: La divulgación de la Ciencia orientada a los Exoplanetas o planetas extrasolares. Vincular y organizar a los Observadores con este interés en particular. La difusión de las nuevas técnicas empleadas por los aficionados para la detección de Exoplanetas. El colectar los reportes de Observadores para futuros proyectos de investigación en colaboración con profesionales.

Archivo para marzo, 2014

Estrellas calientes Exoplanetas desalineados ?

desalineados

Es notable la diversidad de sistemas planetarios descubiertos hasta el momento, girando alrededor de estrellas de distintas características.

Entre la gran información que podemos conseguir en las diferentes bases de datos mundiales, me interesó un catálogo de mediciones que hablaba del efecto Rossiter-McLaughlin.

¿Pero porqué?, aparentemente, éstas mediciones  pueden ser útiles para entender la formación y la evolución dinámica de los sistemas planetarios. Mi interés se profundizó al seguir investigando, y por ello decidí hacer un resumen para compartir con ustedes.

Comenzamos explicando de qué se trata el efecto Rossiter-McLaughlin (RM). Pues veremos que durante un tránsito, parte de la superficie de la estrella que rota es oculta, debilitándose los componentes de la velocidad de las líneas de absorción de la estrella.

Es decir cuando las líneas de absorción están corridas al azul (acercamiento), la mitad de la estrella es bloqueada por lo tanto el espectro aparece levemente corrido al rojo y en contraposición cuando las líneas de absorción están corridas al rojo (alejamiento), la mitad de la estrella es bloqueada y el espectro es levemente corrido al azul. El resultado es un comportamiento anómalo del efecto Doppler que varía a lo largo del eclipse o tránsito. (fig.1).

Midiendo las líneas de absorción estelares a lo largo del eclipse podemos medir el ángulo entre la proyección de la órbita y el eje de rotación de la estrella. (fig.2).
RM_1 fig. 1

RM_2fig. 2

El efecto RM fue primeramente detectado por Queloz (año 2000), que descubrió la órbita de un Júpiter caliente HD 209458b. Descubrimientos posteriores revelaron una diversidad de órbitas, algunas “bien alineadas” con el plano ecuatorial de de su estrella, otras con un ángulo de desfasaje de 30º o mas y otras en movimiento retrógrado.

Ejemplo de  estas categorías en el siguiente gráfico:

RM_3

Un posible patrón que emergió durante las mediciones de distintos tránsitos y sugiere que cuando hay grandes oblicuidades en general las estrellas son las de mayor temperatura efectiva o de mayor masa. (fig. 4).

La razón física para éste patrón aún se desconoce pero puede ser una señal de que la migración del planeta es diferente para estrellas de pequeña masa que para las de gran masa.

O tal vez podría indicar que los planetas muy cercanos a estrellas comienzan con una oblicuidad pequeña, la disipación de las mareas causaría la alineación  con la órbita, esto ocurre preferentemente para estrellas de masa pequeña porque éstas tienen mayor área exterior convectiva.

Recientes observaciones refuerzan la evidencia hacia éste patrón, las estrellas calientes de XO-4 y HAT-P-14 están desalineadas, mientras que la estrella “fría” de HAT-P-4, está bien alineada.

Otro caso interesante es el de HAT-P-11b cuya órbita está muy desalineada, junto a una estrella de baja temperatura efectiva; esto puede ser atribuido a un sistema inusual con un débil efecto de marea y debido a que el planeta tiene una relativa baja masa y período orbital largo.

RM_4fig. 4

Los cuadrados azules en el gráfico indican los sistemas descubiertos por RV surveys, mientras que los círculos rojos son lo que fueron descubiertos por el método del tránsito fotométrico. Los 6.250ºK parece ser la transición de alineados a desalineados.

La prioridad en futuras observaciones del efecto RM es explorar una diversidad mayor de sistemas exoplanetarios, incluyendo planetas rocosos, planetas de períodos largos y sistemas múltiples.

Traducción y síntesis: Ing. Fernando P. Tifner

Fuente: Joshua N. Winn

Department of Physics, and Kavli Institute for Astrophysics and Space Research,

Massachusetts Institute of Technology

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Misión Kepler (NASA) anuncia descubrimineto de 715 nuevos exoplanetas

Éstos nuevos exoplanetas se encuentran orbitando 305 estrellas, revelando sistemas múltiples planetarios similares al nuestro sistema solar.
El 95% de éstos planetas son menores que Neptuno, que es al menos 4 veces mas grande que el tamaño de la Tierra. Éste descubrimiento marca un significante incremento en el número de planetas “pequeños” conocidos comparado a los previamente exoplanetas identificados ( en su gran mayoría gigantes o supergigantes).
Cuatro de los exoplanetas confirmados, pese a ser tres de ellos más pequeños que el nuestro se encuentran en la llamada “zona habitable” de sus estrellas, es decir con una aproximación al sol similar a la nuestra, lo que facilita las posibilidades de que se halla desarrollado alguna forma de vida.
El más interesante parece ser el Kepler-296f, un planeta dos veces más grande que el nuestro, que orbita alrededor de una estrella la mitad del tamaño que nuestro sol y que cuya superficie recibe solamente el 5% de la luminosidad tal cual la conocemos. Los astrónomos debaten si la gruesa capa de nubes que flotan sobre el planeta muestran que se trata de hidrógeno y helio, o es un mundo acuático formado por profundos océanos.
kepler20140226-640
Artículo completo:
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-062